Il libro sulla storia di Wirecard: “Markus, lascia che sia buono adesso”- Il libro altamente raccomandato “The Wirecard Story – la storia di una bugia da un miliardo di dollari”

finanz-szene.De 3.11.20

Di Christian Kirchner

Quando Wirecard è finita sulla strada sbagliata? Solo negli ultimi anni, quando la storia di crescita poteva essere sostenuta solo con l’aiuto di vendite fittizie? O molto prima?

Il libro altamente raccomandato “The Wirecard Story – la storia di una bugia da un miliardo di dollari” che viene pubblicato oggi non fornisce una risposta definitiva a questa domanda così importante. Tuttavia, gli autori Melanie Bergermann e Volker Ter Haseborg hanno messo insieme una serie di indizi che si condensano nella tesi: Wirecard – quella era una storia storta anche negli anni Duemila.

I due autori citano l’anno 2006 e l ‘”Unlawful Internet Gambling Enforcement Act”, una legge statunitense che regola il gioco d’azzardo online in misura molto maggiore rispetto a prima, come data di inizio immaginabile. Bergermann e ter Haseborg hanno messo questo evento in connessione con il calo degli utili un anno dopo, quando l’utile a livello di holding è improvvisamente crollato a soli 0,2 milioni di euro. Motivo della conclusione all’epoca: “A causa della pressione del mercato e delle normative legali, ci furono cambiamenti nella struttura del cliente nel 2006”. Ciò che è evidente, tuttavia, è che Wirecard si presentò presto attraverso una catena di acquisizioni – secondo Bergermann e ter Haseborg – quasi miracolosa Ritorno sulla strada operativa verso il successo. Era tutto vero? O la frode è iniziata allora?

È interessante notare che i due autori suggeriscono che quasi lo stesso schema viene ripetuto cinque anni dopo, nel 2011. A quel tempo, il cosiddetto “Black Friday” ha portato alla chiusura simultanea di diversi portali di gioco da parte di investigatori statunitensi. Quasi parallelamente a questo evento, iniziano a salire le passività bancarie di Wirecard, praticamente prive di debiti fino al 2010. Inoltre, il minaccioso “affare di terzi” è iniziato in quel momento, con il risultato che i presunti profitti provengono improvvisamente da unità precedentemente insignificanti a Gibilterra, Dublino o successivamente Dubai.

Bergermann e ter Haseborg, che per anni si sono avvicinati al complesso Wirecard come redattori della “Wirtschaftwoche” come nessun altro giornalista di lingua tedesca, dipingono il quadro di un gruppo guidato dal suo CEO Markus Braun. Ha dettato obiettivi ai suoi dipendenti, “che quasi nessuno potrebbe raggiungere. Un sistema caratterizzato da una rigida gerarchia, uno spirito di corpo e giuramenti di fedeltà al presidente del consiglio “.

Un risultato chiave del libro è che mette in luce periodi che finora non sono stati oggetto di reportage – ed è proprio per questo che sono tanto più eccitanti. Non sono cecchini anonimi a dire la loro, ma co-fondatori, consigli di sorveglianza, importanti ex dipendenti ed ex direttori finanziari. Tracciano le fasi di fondazione e di crescita e le personalità delle figure che lo definiscono – soprattutto Braun e il suo adlatus e poi co-regista Jan Marsalek. Un compagno afferma di Braun, ad esempio, che era un negoziatore così duro che avresti potuto colpirlo (intervista) incessantemente “in faccia” e lui “ancora non è caduto”.

Anche le settimane cruciali della primavera 2020 sono descritte in dettaglio. I due autori realizzano il quadro di un’azienda i cui protagonisti hanno aspettato fino all’ultimo, letteralmente, un miracolo che, come è noto, non è poi riuscito a concretizzarsi. Quando a Wirecard è stato rifiutato il certificato dal revisore Ernst & Young il 18 giugno, un dipendente ha detto a Braun alle dieci e un quarto del mattino: “Ora dobbiamo annunciare che non abbiamo certificato”. E al CFO Alexander von Knoop viene assegnata una frase che si attacca dopo aver letto: “Markus, lascia che sia buono adesso”.

Alle 10:43 è apparso l’ad hoc che ha segnato la fine di Wirecard. Un giorno dopo, almeno questo è quello che dice il libro, Dienst-Maybach di Markus Braun è uscito di nuovo dal parcheggio sotterraneo. Il responsabile della conformità ha aspettato che l’auto fosse partita, per poi bloccare i dati di accesso di Braun.