Scandalo del CEO relativo alla “Iniziativa europea per i pagamenti” – il grande attacco politicamente voluto da 16 banche europee (tra cui Deutsche Bank, Commerzbank, DZ Bank e Sparkassen-Finanzgruppe) su Mastercard e Visa.

finanz-szene.De 4.11.20

4 novembre 2020

Di Heinz-Roger Dohms e Christian Kirchner

In realtà, tutto sembrava pronto per il lancio della “European Payments Initiative”, ovvero per il grande attacco politicamente voluto da 16 banche europee (tra cui Deutsche Bank, Commerzbank, DZ Bank e Sparkassen-Finanzgruppe) su Mastercard e Visa. I preparativi sono stati considerati completati, il finanziamento assicurato e la società di progetto provvisoria è persino apparsa nel registro di commercio belga il 7 ottobre. Nome: “EPI Interim Company”. Anche il punto più difficile sembrava regolamentato, ovvero il tableau personale.

Poi, tuttavia, come mostra una ricerca esclusiva di FinanzSzene.de, pochi giorni fa c’è stato uno scandalo tangibile, uno scandalo che dovrebbe far risalire l’iniziativa faro dell’industria europea del credito.

Ma uno dopo l’altro.

La “European Payments Initiative” è il prestigioso progetto per il quale, tra gli altri, Burkhard Balz, membro del consiglio di amministrazione della Bundesbank, ha suonato nell’arena per diversi mesi e per il quale, in parte per convinzione, in parte per sentimento di necessità politica, il ha detto che 16 banche da un totale di cinque paesi si erano impegnate. Oltre agli istituti tedeschi, questi sono: BBVA, BNP Paribas, BPCE, CaixaBank, Crédit Agricole, Crédit Mutuel, ING, KBC, La Banque Postale, Santander, Société Générale e Unicredit. In altre parole: la crème de la crème del core settore bancario europeo. L’obiettivo dichiarato è che, nella migliore delle ipotesi, altri noti istituti di altri paesi europei dovrebbero aderire all’iniziativa il prima possibile.

Nel settore bancario tedesco in particolare (o dovremmo dire in alcune parti di esso) c’è un vivo interesse per il progetto “EPI”. Da un lato, ciò è dovuto al fatto che difficilmente si può trasmettere il contrario al corteggiamento tambureggiante e ad altri promotori politici. Ma ha anche a che fare con il fatto che alcuni leader vedono l ‘”Iniziativa europea per i pagamenti” come la perfetta continuazione strategica dell’iniziativa nazionale # DK. Come riportato in esclusiva da FinanzSzene.de ad agosto, i due metodi di pagamento online Paydirekt e Giropay sono stati inizialmente fusi come parte di #DK (Giropay sarà rilevata da Paydirekt, ma Giropay sarà mantenuto come unico nome). A medio termine, il metodo di pagamento unito sarà quindi fuso con Girocard – prima che questo conglomerato # DK potesse essere fuso nella “European Payments Initiative”.

Di conseguenza (almeno secondo l’obiettivo formulato), dovrebbe alla fine emergere un vero schema di pagamento europeo che potrebbe competere direttamente con i grandi schemi statunitensi basati su un’infrastruttura autonoma. Il famoso blogger di pagamenti Hanno Bender definisce questa “una dichiarazione di indipendenza urgentemente necessaria da Mastercard e Visa” ( vedi qui ) – ma allo stesso tempo sottolinea che (fonte: EuroCommerce) circa l’80% dei pagamenti con carta in Europa avviene ora tramite i due duopolisti americani sarebbe gestito. In altre parole: le banche europee si trovano ad affrontare due avversari presumibilmente prepotenti. In questa fase, nessuno sa con certezza se il progetto è solo ambizioso o forse eccessivamente ambizioso.

In ogni caso: quando l ‘”Iniziativa europea per i pagamenti” ha preso piede in estate, le banche coinvolte hanno concordato di conseguenza che un lavoro come futuro capo dell’EPI avrebbe avuto bisogno di un top shot – e non di un candidato di compromesso politico. Gli emissari delle banche partecipanti sono usciti con la massima discrezione per chiedere a noti gestori dei pagamenti di Germania, Francia e Benelux se potevano immaginare di assumersi l’impegnativo compito. Da tutto ciò che si può ascoltare, gli emissari hanno suscitato interesse per vari candidati entusiasmanti. La scelta è infine caduta sul francese Nicolas Huss, fino a pochi giorni fa a capo del multimiliardario parigino di servizi di pagamento Ingenico.

Questa soluzione è stata ritenuta adeguata dalle 16 banche consortili. Se Ingenico non si fosse venduta al suo concorrente francese Wordline (l’accordo concordato a febbraio è stato concluso pochi giorni fa), qualcuno come Huss potrebbe non essere stato disponibile in primo luogo. Inoltre, prima che l’ormai 56enne si trasferisse a Ingenico a metà del 2017, era stato al timone di Visa Europe per quasi quattro anni. In altre parole: Huss conosce a fondo uno dei due futuri principali concorrenti. Non la peggiore delle condizioni.

Ora potrebbe esserci stato uno o l’altro attore dalla parte tedesca che avrebbe preferito un capo tedesco dell’EPI. Tuttavia: l’equilibrio politico potrebbe essere raggiunto in ultima analisi, nominando il membro del consiglio di DSGV Joachim Schmalzl a capo del consiglio di sorveglianza “Iniziativa di pagamento europea”. Quasi il “modello Airbus”. Questa personalità non è stata ancora annunciata ufficialmente. Tuttavia, a un evento della Bce di recente, si dice che Schmalzl si sia già rivelato nel suo nuovo ruolo. E: il nome di Schmalzl dovrebbe essere trovato anche nell’iscrizione del registro di commercio della “EPI Interim Company” (purtroppo martedì pomeriggio ci è stata negata la registrazione nel registro di commercio belga, altrimenti avremmo potuto guardare).

In ogni caso, sembrava tutto come una soluzione globale amichevole e completamente promettente. Soprattutto perché c’è sicuramente l’una o l’altra connessione incrociata tra le persone coinvolte sul lato tedesco e quello francese. Solo lo scorso anno le casse di risparmio locali hanno venduto la maggior parte del loro specialista in acquisti Payone a Ingenico, allora ancora gestito da Huss; e Ottmar Bloching, membro dell’amministratore delegato di Deutsche Sparkassen-Verlag, è stato uno dei top manager di Visa Europe per quasi nove anni fino al 2015, quindi conosce Huss anche da quel momento.

Quando, all’inizio della scorsa settimana, una rivista francese di fintech ha riferito che il passaggio praticamente senza soluzione di continuità di Nicolas Huss dalla posizione di CEO in Ingenico alla posizione di CEO in “EPI” come più o meno perfetto, si dice che le banche ne abbiano preso atto con relativa calma. È vero che la vocazione del francese non era ancora fissata per iscritto; tuttavia, questo passaggio era solo una questione di forma per alcune delle persone coinvolte. Ma poi tutto è andato diversamente.

Perché? I dettagli non sono chiari o sono descritti in modo diverso. C’è una lettura che va nella direzione che i banchieri tedeschi non sono stati in grado di gestire le pretese ambiziose ma giustificate del top manager francese. Esiste, tuttavia, una versione molto diversa della storia. Di conseguenza, si dice che i colloqui sul tratto di ritorno si siano intensificati improvvisamente e alcuni banchieri locali e funzionari di banca hanno ritenuto che von Huss fosse decisamente offeso durante il tratto di ritorno. La trattativa si è conclusa in uno scontro, si dice.

Ovunque possa essere la verità. Nicolas Huss, che ieri non è stato possibile raggiungere per un’inchiesta da FinanzSzene.de, non sarà sicuramente il nuovo frontman europeo dei pagamenti, anche se, secondo il consenso degli interessati, quasi lo era.

Martedì pomeriggio invece – dopo che FinanzSzene.de si era già fatto vivo in più punti a causa del personale EPI – è arrivata improvvisamente la notizia che Nicolas Huss era stato assunto come direttore della fintech sudafricana Entersekt, anch’essa molto impegnata in Europa. Una notevole svolta di eventi.

Le 16 banche coinvolte non hanno altra scelta che riprendere la ricerca del futuro capo dell’Epi. Il colpo di partenza? Rinviato a tempo indeterminato.