Klaus Schwab, fondatore del World Economic Forum: “Sono preoccupato per il rischio che scoppi una crisi sociale”

Schwab crede che ci troviamo in una situazione simile a quella della fine della seconda guerra mondiale: dobbiamo progettare come sarà il mondo dopo il coronavirus

ALICIA GONZALEZMadrid – 08 NOVEMBRE 2020 – 00:30 elpais.com

Klaus Schwab, fondatore del World Economic Forum.
Klaus Schwab, fondatore del World Economic Forum. KHALIL MAZRAAWI / GETTY IMAGES / GETTY

Nemmeno in tempi di pandemia, Klaus Martin Schwab(Ravensburg, Germania, 82 anni) ha il tempo di fermarsi e fare un’intervista su Zoom, quindi ci limitiamo al mobile. La crisi del coronavirus ha costretto il fondatore del World Economic Forum e gli incontri annuali presso la stazione svizzera di Davos a reinventarsi. Il vertice di gennaio si terrà virtualmente e, se l’evoluzione della malattia e lo sviluppo del vaccino lo consentiranno, ci sarà un incontro più piccolo a maggio a Lucerna. Anche se, oggi più che mai, quel futuro sta per essere riscritto. Ha appena pubblicato in spagnolo Covid-19: la grande ripartenza , sulle implicazioni della pandemia e sulle misure, politiche e imprenditoriali, da adottare.

Domanda. Dopo l’esperienza della Grande Recessione, è realistico fidarsi di una reinvenzione globale?

Rispondere. In questo momento stiamo mettendo tutti i nostri sforzi per combattere la pandemia, ma dobbiamo iniziare a pensare alla ripresa. Non torneremo al mondo com’era, ma la nuova normalità dipenderà dalle nostre decisioni. Qualcosa di simile a quello che abbiamo dovuto fare dopo la seconda guerra mondiale, progettare come vogliamo che sia il mondo post-coronavirus, in termini di cooperazione globale, politiche sociali e ambientali. Quello che faccio nel libro è offrire un’analisi delle conseguenze economiche, sociali, tecnologiche e geopolitiche della pandemia e una previsione di ciò che accadrà. Penso che possa essere una base per il dibattito.Q. Da  dove dovremmo iniziare?R. Nel breve periodo, la prima cosa è affrontare la disoccupazione , il calo della crescita economica, e sono felice di vedere che i governi sono disposti ad adottare tutte le misure necessarie per fermare un collasso che sembra non avere terreno. Nel medio termine, dobbiamo affrontare le carenze del sistema, in particolare la mancanza di inclusione, una questione che abbiamo già sollevato alla riunione di Davos di gennaio; sostenibilità, soprattutto in termini ambientali, e l’urgente necessità di affrontare un nuovo contratto sociale. E tutti questi problemi devono essere affrontati da un quadro globale. Questa è una delle grandi lezioni apprese dalla pandemia, che senza la cooperazione globale si genera una situazione in cui siamo tutti perdenti, nessuno vince.

P.  E da cosa dipende?

R.  La prima cosa che dobbiamo analizzare è cosa ci ha portato a questa situazione, e la mia analisi è che il mondo è molto veloce e complesso e per la prima volta molte persone dubitano che la prossima generazione vivrà meglio di quella attuale. E tutto ciò ha a che fare con la disuguaglianza, che crea una situazione in cui le persone diventano più egoiste, cercano solo di preservare ciò che hanno o ciò che possono ottenere. Nelle ultime elezioni abbiamo visto che la ricerca del centro, dei punti comuni, si è fermata, e in queste condizioni è molto difficile governare. E sebbene ciò non minacci direttamente la democrazia, mette a rischio la coesione sociale, che è una precondizione per la democrazia.

D.  L’elefante nella stanza sono le elezioni americane.

R. Sì, ma non dovremmo avere false illusioni perché individui e paesi sono diventati più egoisti, più nazionalisti e indipendentemente dal risultato elettorale [l’intervista è stata prima delle elezioni], ognuno difenderà il proprio interesse.

D.  Accadrà anche con la relazione con la Cina?

R.  È una questione decisiva in cui noi europei possiamo essere influenti solo se siamo un partner forte. In termini di posizione economica, dimensioni del mercato, ricerca e innovazione, possiamo parlare faccia a faccia con Stati Uniti e Cina se usiamo la nostra forza. È quello che è successo, ad esempio, con la questione della protezione dei dati, in cui l’Europa ha tracciato la strada a livello mondiale.

D.  Quali lezioni ci ha già lasciato la crisi?

R. Se guardiamo ai paesi che hanno resistito meglio alla pandemia, non sono solo i paesi asiatici, con un quadro politico diverso, ma anche quelli impegnati in un’economia sociale di mercato, con una infrastruttura sociale e sanitaria molto forte. Dobbiamo assicurarci che il sistema si prenda cura di tutti e non lasci indietro nessuno. Sono un fervente sostenitore del libero mercato e del principio che i governi non sono creatori di ricchezza, innovazione o imprenditorialità. Ma dobbiamo creare un sistema che faciliti questo, con un modello fiscale che incoraggi una migliore ridistribuzione e finanziare la rete di sicurezza sociale di cui abbiamo bisogno. Ad esempio, a Ginevra abbiamo un’imposta sul reddito relativamente alta, non ci sono tasse sulle plusvalenze perché ciò stimola gli investimenti, ma c’è una tassa sulle fortune. Penso che sia un buon modello.

D.  Cioè, sono urgentemente necessari cambiamenti nel sistema fiscale.

R.  Sì, ma prima dobbiamo porre fine alle numerose forme di evasione fiscale e paradisi fiscali.

D.  Hai dichiarato che il neoliberismo è morto, che è una cosa del passato.

R.  Stiamo assistendo a un cambiamento poco a poco. Lo abbiamo visto a Davos, da quel capitalismo che pensa solo agli azionisti a un capitalismo di tutte le parti, che non solo cerca vantaggi immediati ea breve termine, ma tiene conto anche degli obiettivi di sostenibilità fissati dalle Nazioni Unite. I dirigenti aziendali hanno una mentalità molto diversa da quella difesa da Milton Friedman. Credo che gli Stati dovrebbero stabilire le regole per il funzionamento del mercato e impostare la direzione che le economie dovrebbero seguire, ad esempio, per andare verso la decarbonizzazione o rafforzare la resistenza dell’apparato industriale.

D.  Qual è il rischio maggiore in quello scenario?

R.La mia più grande preoccupazione è lo scoppio di una crisi sociale. Da un lato, di coloro che sono rimasti indietro, con esempi in Spagna o in Francia, che usciranno per le strade più frequentemente, causeranno una radicalizzazione della società, e ciò si verifica sia a sinistra che la destra. D’altra parte, c’è un rischio crescente di crisi intergenerazionale. La disoccupazione sta riducendo le opportunità per i giovani, mentre li graviamo di un debito crescente. La giustizia sociale è in declino, la mobilità sociale è in declino quasi ovunque nel mondo, il che significa che se non sei nato nella famiglia giusta, hai meno possibilità di ottenere una vita decente. Per non parlare delle conseguenze ambientali di questo sistema produttivo che possono aggiungere tensione a questa crisi generazionale.