I treni ad alta velocità italiani di successo sono minacciati di deragliamentoLa ferrovia privata Italo, che ha provocato la concorrenza, sta annullando quasi tutti i collegamenti. Nemmeno lo stato “Freccia rossa” sfugge al virus.

Andres Wysling, Roma11/11/2020 nzz.ch

Il nuovo blocco parziale in Italia colpisce duramente i treni ad alta velocità. A inizio novembre le Ferrovie dello Stato Trenitalia hanno registrato un calo della domanda dell’80% rispetto allo stesso mese dell’anno precedente, la società privata Italo un calo del 90%. Entrambi stanno tagliando gli orari, cadono decine di collegamenti giornalieri e Italo sta quasi scomparendo dai binari. Sono lontani i tempi in cui la tratta Milano – Roma correva ogni quarto d’ora durante il giorno. L’offerta si è diradata, la concorrenza si è indebolita: un chiaro caso di studio per le conseguenze dell’epidemia di corona.

Entrambe le compagnie ferroviarie, sia statale che privata, hanno annullato i collegamenti durante la chiusura primaverile perché praticamente non c’erano passeggeri. Poi si è disegnata una nuova speranza, l’offerta è stata ampliata durante i mesi estivi. Ora lo scenario primaverile si ripete: Lombardia e Piemonte sono zone a traffico limitato, e in questa conurbazione economica si può salire solo in via eccezionale sui treni a lunga percorrenza. Ancora una volta mancano i clienti.

Un’ulteriore difficoltà per le ferrovie è che è consentito loro di utilizzare solo circa la metà dei treni ad alta velocità a causa di Corona. Il governo ha stabilito una capienza massima del 50% nella seconda classe, del 66% nella prima classe con una maggiore distanza tra i sedili. Il reddito teoricamente realizzabile viene così dimezzato. Anche durante le festività natalizie, quando a volte la domanda era forte, era impossibile realizzare un profitto decente. A quel tempo, entrambe le ferrovie tentarono in una disperata ribellione congiunta di occupare di nuovo tutti i seggi; che è stato fermato dalle autorità dopo pochi giorni.

La crisi Italo non arriva senza preavviso. A settembre il boss della società, Gianbattista La Rocca, ha chiesto la revoca del vincolo diseggio o il pagamento di un adeguato compenso. Il reddito non copriva le spese di gestione, la situazione era insostenibile, ha spiegato, e in queste circostanze non si poteva resistere per più di due mesi.

Ha sottolineato che la società privata Italo sarebbe stata colpita molto più duramente dai provvedimenti Covid-19 rispetto alle Ferrovie dello Stato Trenitalia. Questa riceve sovvenzioni dallo Stato per il trasporto regionale, in modo che possa anche assorbire le perdite nella “Freccia rossa”, ha detto. Italo invece ha solo affari ad alta velocità, non ci sono altri guadagni. La Rocca ha anche sottolineato che gli aerei sarebbero stati riempiti al 100%; Per quanto riguarda la prevenzione corona, i treni con i più moderni sistemi di ventilazione sono sicuri quanto gli aerei. Il presidente del consiglio di amministrazione di Italo, Luca Cordero di Montezemolo, ha recentemente sollecitato il governo a fornire gli aiuti di emergenza il più rapidamente possibile, altrimenti Italo si fermerebbe.

Il modello di business di Italo aveva funzionato, fino all'arrivo di Corona.

Il governo promette da tempo aiuti di emergenza per i treni ad alta velocità, sia pubblici che privati, per un totale di 150 milioni di euro per l’anno in corso e per il prossimo. Niente in confronto al sussidio a lungo termine per la compagnia aerea condannata Alitalia con la sua flotta troppo grande, per la quale lo Stato ha sprecato oltre 1 miliardo di euro solo negli ultimi quattro anni. Lo Stato vuole anche 3 miliardi di euro per il lancio di una nuova compagnia aereafornire. Ovviamente, la disponibilità dello Stato ad aiutare, favorita dal timore di proteste sindacali, è maggiore nel caso della compagnia di bandiera alata con circa 10.000 dipendenti che in una società privata relativamente piccola e sostanzialmente di successo, la maggior parte della quale è di proprietà di un fondo infrastrutturale americano Partner infrastrutturali globali. Italo aveva sorprendentemente rilevatoquesta società, che una volta era stata fondata da General Electric e Credit Suisse, nel 2018 poco prima della prevista IPO per quasi 2 miliardi di euro .

Italo guida da nove anni e si è sempre limitata alle rotte del nord e centro Italia. Qui l’azienda ha realizzato l’anno scorso un profitto di 150 milioni di euro. A settembre contava 87 collegamenti giornalieri nell’orario, ora sono solo 8 i collegamenti, 6 sulla tratta Torino – Milano – Bologna – Roma – Napoli – Salerno, e 2 sulla tratta Venezia – Roma. 51 treni, alcuni dei quali nuovi di zecca, si sono per la maggior parte fermati, ma continuano a generare costi. 1.300 dei 1.500 dipendenti vengono inviati con un lavoro a tempo ridotto e sono in gioco ben 3.000 posti di lavoro aggiuntivi presso i fornitori.

Trenitalia prevede un deficit correlato alla corona di 2 miliardi di euro quest’anno. Al momento circolano 190 treni “Freccia” al giorno, un terzo in meno rispetto a un anno fa. Il boss di Trenitalia Orazio Iacono stavalutando un’ulteriore riduzione a 140 treni nelle prossime settimane; l’offerta sarebbe stata dimezzata. Per motivi politici, le ferrovie dello stato continuano a servire destinazioni più remote come Taranto a sud, anche se le “frecce rosse” non possono sfrecciare particolarmente velocemente lungo le vie di montagna.

I treni ad alta velocità circolano in Italia dal 2008, Italo è in attività da nove anni. Esperti del settore affermano che la concorrenza privata di Italo nel traffico ad alta velocità ha fatto bene alle Ferrovie dello Stato Trenitalia. Le due compagnie ferroviarie si sono incoraggiate a vicenda a fornire servizi buoni e almeno poco costosi. Il sistema ferroviario italiano si è dimostrato globalmente di grande successo alle alte velocità. La prova di ciò è che la ferrovia ha ampiamente eliminato la concorrenza del traffico aereo sulla tratta Milano – Roma.