Simbolo della prosperità svizzera, lo Swissôtel di Zurigo chiude.L’hotel soccomberà alla crisi covid. Prima di apparire tra la moltitudine di marchi del gruppo francese Accor, era di proprietà di Nestlé e Swissair, classificata poi nel 2013 dalla città di Zurigo tra gli edifici simbolo del boom economico dagli anni ’70 agli anni ’90.

Farina di Mathilde
Inserito venerdì 27 novembre 2020 alle 16:05

Modificato venerdì 27 novembre 2020 alle 16:05 letemps.ch

Potresti pensare a un arredamento prefabbricato. Il tornello d’ingresso funziona, le sue finestre sono scintillanti. Tutto è impeccabilmente in ordine, non un granello di polvere appanna i mobili. Difficile però nascondere il disagio. Perché l’ingresso allo Swissôtel Zurich è vuoto. Questa non fa eccezione. Pochissimi visitatori in questi giorni attraversano la hall di questo hotel a quattro stelle superiore che si libra nel cielo di Zurigo. Anche il personale – 270 dipendenti – si è rifugiato al riparo dalla vista.

Ciò che sembrava inevitabile a metà settembre è stato confermato all’inizio di novembre: la società che gestisce Swissôtel Zurich (così come Swissôtel Basel) ha sospeso i pagamenti, ha affermato Accor, proprietaria del marchio. Torna qualche giorno dopo davanti al suo portico: questa volta è chiuso fino a nuovo avviso “per la situazione attuale”. Il gruppo alberghiero francese dice che sta discutendo con i proprietari per trovare insieme un nuovo operatore. Ci sono circa 40 stabilimenti che portano questo marchio, distribuiti in 17 paesi. Quello di Berna, che dovrebbe riaprire nel 2021, non è interessato.

Luogo d’incontro di un’intera generazione

Tuttavia, prima di essere un simbolo dei danni causati dal Covid-19 al turismo e agli hotel, l’edificio che si affaccia sulla stazione di Oerlikon è un emblema di tutt’altro genere: “l’Hotel Zurich”, in quanto è ancora chiamato da alcuni “era un simbolo della città e dell’espansione dell’economia svizzera negli anni ’80 e ’90”, afferma Klaus Stöhlker, fondatore di una società di comunicazioni che porta il suo nome. “Era il luogo di incontro e di lavoro per un’intera generazione, sia per le grandi conferenze nelle sue ampie sale facilmente accessibili, sia per le riunioni più intime. Oggi è l’equivalente dell’Hyatt, vicino al lago di Zurigo, ”continua. La presenza dell’aeroporto e di Messe Zürich, il quartiere fieristico, nelle vicinanze, garantisce un flusso continuo di convegni e visitatori.

L’edificio, allora uno dei più alti della Svizzera, fu completato nel 1972, tre anni dopo l’inizio dei lavori e undici anni dopo l’inizio della sua progettazione. In uno stile architettonico brutalista tipico di questo periodo, la torre di cemento si eleva per 85 metri, visibile in lontananza, ancora oggi. Inaugurato con il nome di Hotel International Zurich, è orgoglioso della sua posizione, a metà strada tra l’aeroporto e il centro città, nel cuore di un vivace sobborgo industriale. Oerlikon è anche il nome di un’ammiraglia industriale svizzera, allora al suo apice.

Il Comune di Zurigo, che nel 2013 ha incluso l’edificio nel proprio inventario dei beni storici, culturali e artistici, vede questo edificio anche come l’incarnazione di “un nuovo tipo di industria alberghiera negli anni ’70, legata al “internazionalizzazione dell’economia e sviluppo dell’aviazione civile nel secondo dopoguerra”. È il business delle conferenze internazionali che comincia a svilupparsi e che questo albergo incarna più di ogni altro, secondo le autorità, in quanto rappresenta il boom e la prosperità economica regionale.

Zurigo, Berna, Ginevra e New York

Il suo allora proprietario, Swissair, “aggiunge a questo splendore”, continua Klaus Stöhlker. Inizialmente fu fatto congiuntamente: nel 1980, questo fiore all’occhiello dell’economia unì le forze con un altro, Nestlé, per realizzare le proprie ambizioni nel settore alberghiero. Inghiottono l’International Hotel e lo ribattezzano Swissôtel. Completano il loro portafoglio con il President Wilson Hotel a Ginevra, il Bellevue a Berna e il Drake a New York, prima di associare questo marchio a sempre più strutture negli Stati Uniti e altrove.

Una strana joint venture? Per Nestlé, a quanto pare, ammette Albert Pfiffner, lo storico della multinazionale di Vevey. Per Swissair, che continua a sviluppare la sua rete, questa diversificazione può sembrare logica. Dopotutto, la compagnia aerea può ospitare lì l’equipaggio di volo e i clienti / passeggeri. E la Nestlé? Lo storico ricorda che il gruppo possiede già Stouffer’s, il marchio americano di prodotti surgelati, che ha anche una propria rete di hotel negli Stati Uniti.

Il marchio Swissôtel si sta diffondendo in tutto il mondo. Negli Stati Uniti, in particolare, ma anche in Asia, la joint venture sta aprendo o acquistando hotel emblematici. Poi, nel 1990, Nestlé si ritirò dalla joint venture, interessandosi finalmente più ai ristoranti – per vendere i suoi prodotti surgelati – che agli hotel, e subito dopo vendette anche gli hotel Stouffer, che a quel tempo contavano. lì, il marchio Renaissance & Ramada Hotel. L’espansione continuò comunque, prima di interrompersi bruscamente: nel 2001 la compagnia di bandiera aveva un disperato bisogno di contanti. Vendere la sua catena di hotel gli dà una pausa. Raffles Holdings l’ha acquistata, prima di essere essa stessa acquisita dal fondo di investimento Colony Capital. Nel 2015 il marchio è stato venduto alla società francese Accor.

Non c’è bisogno di un faro

La proprietà di Zurigo è l’unica sopravvissuta a questa avventura, le altre due entità svizzere sono state vendute, mentre l’hotel americano è stato distrutto nel 2006. Lo “splendore” dell’hotel sopravvive al fallimento di Swissair, ma non per molto . “Il nuovo boom alberghiero lo fa sembrare obsoleto. Negli ultimi anni è stato utilizzato principalmente come una specie di discarica turistica di lusso poco costosa, immagine Klaus Stöhlker. Ora che i grandi hotel hanno aperto direttamente in aeroporto e Messe Zürich ha perso la sua influenza, Oerlikon non ha più bisogno di “fari”, piuttosto buoni hotel per le PMI globali “.

Il marchio Swissôtel rischia quindi di essere rimosso dalla sua torre nelle prossime settimane. Ma quest’ultimo, sebbene in competizione con altri nuovi edifici, rimarrà un faro all’orizzonte. Occupato da chi? Accor rimane in silenzio sulle possibili opzioni. Si dice che l’edificio – attualmente di proprietà del Credit Suisse – e le sue 350 camere possano essere trasformate in appartamenti arredati. Una fine modesta quindi per questa antica icona.