Il trasporto del vaccino: una miniera d’oro inaspettata per le compagnie aeree in piena crisiLa consegna per via aerea di una fiala a ciascun abitante del pianeta richiederebbe circa 8.000 Boeing 747.

REUTERSMadrid / Parigi / Chicago – 08 DICEMBRE 2020-11 : 18 elpais.com

Due buone notizie in una per il settore aereo quando ne hai più bisogno. Lo sviluppo di vaccini per creare l’immunità contro il covid-19 non solo ci consente di immaginare un futuro meno nero per le compagnie aeree – con ristoranti e hotel, l’anello più debole della crisi – ma consentirà anche loro di generare un’ulteriore linea di business : il trasporto di strade che dovranno raggiungere tutti gli angoli del mondo in tempi record. E che costringeranno a riorganizzare la mappa dei percorsi dei principali operatori con attività cargo.

In una crisi senza precedenti, l’effetto sul conto economico sarà necessariamente minimo sulle perdite totali, ma una spinta così inaspettata come questa non dovrebbe essere liquidata come un contributo. Per la loro sussistenza, in primo luogo – la maggior parte delle compagnie aeree europee è stata costretta a ricorrere a qualche tipo di aiuto pubblico – e per la loro ripresa, in cui il 2021 sembra un anno chiave. Secondo gli ultimi dati della IATA , l’associazione globale dei datori di lavoro del settore, le compagnie aeree perderanno 100 miliardi di dollari nel 2020—Quasi quattro volte di più di quanto previsto dall’entità a febbraio, all’alba della crisi sanitaria— e i numeri in rosso si trascineranno, anche se notevolmente inferiori, per tutto l’anno successivo. La luce alla fine del tunnel pandemico si vedrà, di nuovo, nel 2022.

Prima, però, alcuni segmenti hanno già iniziato la rimonta. Tutti i big del settore che dispongono di potenti unità cargo – come la tedesca Lufthansa , Air France-KLM (per la quale lo Stato francese sta preparando una nuova iniezione fino a 5.000 milioni con l’intenzione di eseguirla la prossima primavera) e Cathay Pacific– che di solito operano sotto contratto per corrieri e integratori come UPS, Fedex e DHL, si stanno preparando in questi giorni per una linea di business che è anche una delle maggiori sfide logistiche che abbiano mai affrontato. Nelle parole del direttore dei vaccini dell’Organizzazione mondiale della sanità (OMS), Kate O’Brien, sviluppare il vaccino a tempo di record è stato “come costruire il campo base sull’Everest”. “Ma consegnali e assicurati che le persone siano, di fatto, immunizzate con il numero corretto di dosi … Questo è quello che servirà per arrivare al top”, ha detto di recente.

Le compagnie aeree del Golfo Persico, come Qatar Airways o Emirates , nonché Turkish Airlines , tutte colpite dal crollo delle rotte a lungo raggio, potranno ora ripulire i loro enormi hub, tra i più grandi al mondo. La compagnia aerea battente bandiera turca – come l’indonesiana Garuda – ha infatti già iniziato a trasportare il vaccino dalla cinese Sinovac a diversi paesi, tra cui il Brasile. E come molti dei suoi concorrenti, ha scelto di espandere la propria capacità di stoccaggio e catena del freddo per far fronte a ciò che verrà nel prossimo futuro.

“Ci sarà un impatto positivo”

Ronald Lam, Chief Commercial Officer di Cathay Pacific, ha recentemente discusso con gli analisti sul fatto che, sebbene sia “difficile quantificare” profitti imprevisti “, ci sarà un impatto positivo direttamente attraverso il trasporto di vaccini o l’aumento della domanda di Trasporto di merci in genere “.

Alcuni operatori aerei stanno già decidendo quali altri prodotti non saranno montati sui voli per fare spazio ai vaccini, secondo la pubblicazione specializzata The Loadstar . “C’è molta meno capacità aerea nel mercato”, afferma Christopher Busch, capo del cargo della United Airlines , “quindi siamo costretti non solo ad accogliere i vaccini che devono ancora arrivare, ma a pensare a come continuare a trasportare altri prodotti”.

Il carico è diventato un potente rifugio per le compagnie aeree in tempi di estrema turbolenza: molte di loro, infatti, stanno ricavando profitti senza precedenti da questo concetto in questo fatidico 2020, anche se i loro conti continuano a registrare grandi numeri rossi. Quando le quarantene hanno costretto la sospensione dei voli, le tariffe di trasporto sono salite alle stelle, aiutando i vettori a mantenere aperte le rotte passeggeri rimanenti ed evitando più numeri rossi. La quota del carico sulle entrate totali triplicherà quest’anno per raggiungere il 36%, principalmente come risultato di un aumento del prezzo medio del trasporto del 30%, secondo le proiezioni IATA. E hanno scelto compagnie aeree come la spagnola Iberiaper trasformare gli aerei passeggeri in merci in attesa che il trasporto passeggeri riprenda livelli di attività tali da consentire un ritorno di redditività, per quanto minimo.

“I margini di profitto di tutte le operazioni cargo saranno molto alti nel 2020, a causa delle circostanze straordinarie di quest’anno. E rimarranno a quel livello nel 2021 grazie alla distribuzione di vaccini “, afferma Andrew Lobbenberg, analista del settore presso la banca britannica HSBC. Le aziende che aderiranno al trasporto aereo del vaccino – poiché il settore sta già cominciando a conoscere questa enorme operazione di trasporto in corso – avranno, prevede Lobbenberg, “un impatto economico [positivo] molto significativo” nei prossimi mesi.

Per trasportare una dose del vaccino per via aerea a ciascun abitante del pianeta, sarebbero necessari circa 8.000 Boeing 747, il secondo aereo commerciale più grande del mondo, secondo i dati dell’associazione globale dei datori di lavoro delle compagnie aeree. Sebbene una minoranza delle fiale da distribuire non dovrà essere trasportata per via aerea – fondamentalmente le popolazioni che vivono nei pressi di un laboratorio in cui viene prodotto il farmaco – alcune di esse, come quella sviluppata dall’azienda americana Moderna, ne richiedono due iniezioni a persona . Finalmente una vena imprenditoriale – e con uno scopo preciso – nel mezzo del viaggio nel deserto.