La battaglia per l’acqua è ora in corso a Wall StreetNuova merce nel mercato dei futures, il suo valore si basa sui prezzi dei principali bacini della California

MARIA ANTONIA SÁNCHEZ-VALLEJONew York – 20 DICEMBRE 2020 – 00:30 elpais.com

Il lago Powell in Arizona, utilizzato per fornire acqua alla California, nel settembre 2019.

Lake Powell, Arizona, FORNIVA acqua alla California nel settembre 2019. RICK WILKING / REUTERS

Speculare con una delle risorse più scarse al mondo, capace di generare guerre , strane alleanze geostrategiche o legioni di profughi ambientali quando manca e anche quando piove troppo. Oppure garantirne il corretto utilizzo attraverso una corretta gestione e la tempestiva soddisfazione delle esigenze di settori diversi come l’agricoltura, l’industria o l’urbanistica. Questo sembra essere il dilemma che si apre prima dell’inclusione dell’acqua, quel bene prezioso – solo il 2,5% del pianeta è acqua dolce – come nuova merce (prodotti o beni di base) nel mercato dei futures, come l’oro o grano. Cioè, H2O come nuovo valore di mercato. Fattore spina dorsale, per eccesso o difetto, di numerosi episodi di riscaldamento climatico, comeI terrificanti incendi in California , l’acqua sarà ora sottoposta ad una gestione governata dalla logica del mercato che per molti è un invito alla speculazione e per altri, l’unica garanzia di conservazione quando scarseggia. L’annuncio non ha lasciato nessuno indifferente, dagli economisti alle organizzazioni ambientaliste.

L’elemento liquido ha iniziato a essere negoziato la scorsa settimana sul mercato dei futures sulle materie prime di Wall Street a causa della sua scarsità, secondo l’indice Nasdaq Veles California Water (NQH2O), che è stato creato nel 2018. Questo indicatore si basa sui prezzi di futures sull’acqua nello Stato della California (Stati Uniti occidentali), che il 7 era scambiato a circa $ 486,53 (circa 397 euro) per piede acro, una misura equivalente a 1.233 metri cubi. Cioè 40 centesimi, quasi mezzo dollaro, al metro cubo, una cifra esorbitante rispetto agli 0,02 centesimi di euro pagati dagli irrigatori della valle dell’Ebro.

Più che il volume dell’acqua, l’indice NQH2O regolerà i diritti di utilizzo. Si basa infatti sui prezzi dei principali bacini idrografici della California, dove la scarsità è aumentata fino a moltiplicare per due il prezzo del metro cubo nell’ultimo anno e dove erano stati fatti progressi in forme precursori di un mercato formale che ora dà il passaggio definitivo al parquet. Sulla base dell’esperienza degli Stati Uniti occidentali, questo valore può essere utilizzato come riferimento per il resto del mondo nei mercati dell’acqua. Il Paese nordamericano è il secondo consumatore mondiale dopo la Cina; La crescita della popolazione e lo sviluppo economico accelerato spiegano anche la loro scarsità e carestia.L’indice NQH2O è annunciato come uno strumento innovativo e pionieristico – è il primo nel suo genere – per la fornitura a fini agricoli, commerciali o municipali. “Con quasi due terzi della popolazione mondiale esposta alla scarsità d’acqua nel 2025, la sua mancanza rappresenta un rischio crescente per le aziende e le comunità di tutto il mondo, e in particolare per il mercato dell’acqua della California, che ammonta a circa 1,1 miliardi di dollari. dollari “, ha dichiarato Tim McCourt, capo del CME, il mercato dei derivati più diversificato al mondo, quando l’indice è stato rilasciato. In effetti, il 75% dell’acqua consumata oggi in California, il più grande stato del paese che consuma acqua, viene utilizzato per irrigare i nove milioni di acri di colture esistenti. La percentuale è simile a quella della Spagna.CME sta promuovendo, insieme al Nasdaq , l’iniziativa. “Sviluppare strumenti di gestione del rischio che affrontino le crescenti preoccupazioni ambientali è sempre più importante per CME. Questo nuovo e innovativo contratto idrico si basa sulla collaborazione con Nasdaq, nonché sulla nostra comprovata esperienza di 175 anni nella consulenza nella riduzione dei rischi in materie prime essenziali in diversi mercati, come agricoltura, energia e metalli “, ha indicato McCourt . Per Nasdaq, l’iniziativa è dovuta “a un tentativo di fornire una maggiore trasparenza nella gestione di un’importante risorsa naturale”, secondo Laurent Dillard, vice presidente esecutivo della società, citato dal portale MarketWatch .

Preoccupazione nelle organizzazioni ambientali

Se uno degli obiettivi del mercato dei futures è quello di minimizzare il più possibile la volatilità delle materie prime esposte a imponderabilità (siccità, incendio o catastrofe naturale), e vincolare il suo prezzo a limiti prevedibili, quello dell’acqua dovrebbe essere contribuire a ridurre i conflitti derivanti dalla sua distribuzione, poiché si suppone che un prezzo sarebbe stato concordato prima di qualsiasi contingenza negativa che potesse renderlo più costoso, dallo sfruttamento eccessivo industriale o agricolo a qualsiasi incidenza climatica.

Ma porre l’accento sulla sua scarsità preoccupa le organizzazioni ambientaliste. “L’attività degli hedge fund [ hedge fund ] che scommettono sulla scarsità d’acqua è pericolosa. La speculazione non ha posto nella gestione responsabile dell’acqua, un diritto umano fondamentale e una risorsa naturale fondamentale che deve essere una fiducia pubblica per tutti. Abbiamo visto in casi gravi di contaminazione come i meccanismi di mercato trasferiscono i danni alle aree a basso reddito e alle comunità di colore, e i benefici alle aziende e alle aree ricche “, spiega Mary Grant, direttrice di Water for Tutto dall’organizzazione Food & Water Watch con sede a Washington. Negli Stati Uniti il ​​precedente è chiaro: lo scandalo dell’acqua inquinata a Flint(Michigan), per aver fornito acqua a buon mercato con alti livelli di piombo a una popolazione prevalentemente nera. “Quando gli investitori controllano l’acqua, le persone inevitabilmente soffrono. La finanziarizzazione dell’acqua è una minaccia a questo diritto umano fondamentale ”.

Il Relatore speciale delle Nazioni Unite per l’acqua, Pedro Arrojo, professore emerito di Analisi economica, sostiene che è importante non confondere valore e prezzo: il minimo necessario per vivere con dignità non vale quanto quello usato per riempire una piscina. “Dal mio punto di vista, e dal punto di vista dell’Onu, l’acqua non può essere considerata una semplice merce e, quindi, nel 2010 acqua e servizi igienico-sanitari sono stati riconosciuti come diritti umani”, spiega via mail. “Se, a seguito di manovre speculative, il petrolio salisse eccessivamente e avessimo difficoltà a riempire il serbatoio, sarebbe un problema, ma potremo muoverci a piedi o con i mezzi pubblici; ma se ci manca l’acqua, semplicemente non possiamo vivere. Ecco perché il petrolio non è un diritto umano e l’acqua lo è. L’importante dell’acqua non è la sua materialità, H2O,

La grave crisi alimentare globale del 2008, dopo che i mercati dei futures alimentari sono diventati un rifugio sicuro a seguito dello scoppio della bolla immobiliare e della crisi finanziaria, è un precedente da tenere in considerazione nel caso dell’acqua. “Si stima che le grandi banche abbiano investito circa 320.000 milioni di dollari in tempi record in questi mercati, alimentando un’eccessiva crescita dei prezzi, il cui scopo non aveva nulla a che fare con il miglioramento dell’efficienza del settore, né ovviamente migliorando l’accessibilità del cibo per settori impoveriti. In particolare, il grano ha quintuplicato il suo prezzo in pochi mesi. In soli tre anni, il prezzo medio del cibo nel mondo è aumentato in media dell’80% e nell’ordine di 250 milioni di persone ha ingrossato le fila della fame ”, ricorda Arrojo. Potrebbe succedere ora con l’acqua? “L’ingresso dell’acqua come semplice materia prima nei mercati a termine aumenta e catalizza i rischi di meccanismi speculativi operanti su larga scala. Se vogliamo avere un riferimento, dobbiamo solo analizzare cosa è successo nel 2008 con i prodotti alimentari ”.

Dalla guerra dell’acqua a Cochabamba (Bolivia) ai progetti megalomani della Cina o della Turchiaper arginarla, passando per la sua privatizzazione in Cile (con una conseguenza diretta: l’ 1% dei proprietari possiede l’80% di quello destinato al consumo ), ci sono centinaia di esempi di controversie relative all’accesso all’acqua. Con l’H20 come nuovo valore di mercato, il campo di battaglia si sposta al trading floor.