Il CEO detenuto del gigante aerospaziale potrebbe rappresentare una minaccia per i piani di IPO dell’azienda

Il CEO detenuto del gigante aerospaziale potrebbe rappresentare una minaccia per i piani di IPO dell'azienda

Alessandro Profumo, Amministratore Delegato di Leonardo SpaAFP tramite Getty Images

Una situazione di stallo politicamente accusata sul CEO di un truffatore condannato per un gigante aerospaziale italiano sta ora minacciando di colpire le coste americane.

Leonardo SpA – un massiccio appaltatore della difesa che vende di tutto, dai missili ai servizi di sicurezza informatica – sta valutando una quotazione in borsa per la sua controllata statunitense, Leonardo DRS, che fa affari con il Pentagono.

I colloqui sull’IPO arrivano mentre la società viene presa di mira in Italia perché il suo amministratore delegato, Alessandro Profumo, sta fissando una condanna a sei anni di reclusione e resiste alle richieste di dimissioni mentre fa appello al verdetto.null

Profumo, politicamente connesso, che si sarebbe guadagnato il soprannome di “Mr. Arrogance ”per il suo stile aggressivo, è stato condannato in un tribunale italiano in ottobre per falso in bilancio e manipolazione del mercato per il suo ruolo in uno schema contabile presso una società separata.

Ma Leonardo gli è stato accanto, sostenendo che la condanna del CEO di 63 anni non è definitiva e “del tutto estranea” al suo attuale datore di lavoro.

“Pertanto, per quanto riguarda le preoccupazioni legali del signor Profumo, possiamo ribadire che il consiglio di amministrazione di Leonardo ha riaffermato la loro fiducia nella leadership del signor Profumo lo scorso ottobre e questo non avrà alcun impatto sulla sua capacità di guidare il gruppo”, la Roma ha detto in una dichiarazione a The Post la società con sede.null

Leonardo – l’undicesimo commerciante di armi al mondo con circa 11 miliardi di dollari di vendite di armi lo scorso anno, secondo lo Stockholm International Peace Research Institute – sta anche cercando di far crescere la sua attività negli Stati Uniti, secondo Reuters, che ha riferito il mese scorso che la casa madre italiana intende per mantenere il controllo di DRS, l’unità che esplora un elenco degli Stati Uniti.

DRS – che Leonardo ha acquisito nel 2008 – costituisce già una grossa fetta dell’attività della casa madre italiana, con circa 1,7 miliardi di euro (circa 2,1 miliardi di dollari) di entrate per i primi nove mesi dell’anno, pari a circa il 19% del totale di Leonardo.

Al Dipartimento della Difesa degli Stati Uniti è stato chiesto di intervenire, ma non ha ancora risposto, secondo Giuseppe Bivona, partner dell’hedge fund londinese Bluebell Capital Partners, che ha scritto al Pentagono il 27 ottobre.

“Se l’amministratore delegato di una società quotata negli Stati Uniti fosse condannato al carcere, le sue dimissioni (in attesa di appello) sarebbero immediate e irrevocabili”, si legge nella lettera di Bivona. null

“C’è un problema di reputazione, [un] problema di idoneità”, ha detto Bivona al The Post. “Se il tuo cliente principale è il Dipartimento della Difesa degli Stati Uniti … posso dirti che prenderanno il telefono e ti chiederanno: ‘Che diavolo sta succedendo?'”

Bivona – che ha contribuito a scoprire la frode che Profumo avrebbe commesso presso la Banca Monte dei Paschi di Siena, una banca statale italiana – ha detto di non aver ricevuto risposta dal Pentagono, che non ha risposto alla richiesta di commento del Post.

Bivona – che sta assistendo un fondo istituzionale che ha citato in giudizio il Monte dei Paschi di Siena – afferma che Profumo è protetto dai suoi legami con il Partito Democratico italiano, una tavola del governo di coalizione che controlla il Ministero dell’Economia e delle Finanze, che è anche il maggiore azionista di Leonardo .null

Ma la pressione sembra aumentare anche in Italia, dove Profumo è stato fatto saltare anche dai legislatori di entrambe le parti del parlamento italiano. Il partito al governo Movimento 5 Stelle lo ha esortato a dimettersi subito dopo essere stato condannato, mentre Matteo Salvini, capo del partito di opposizione Lega Nord, ha affermato che potrebbe indebolire gli affari di Leonardo.

“È difficile portare a casa ordini da tutto il mondo con un amministratore delegato condannato a sei anni”, ha detto Salvini in un discorso del 10 dicembre.

Profumo è entrato a far parte di Leonardo nel 2017 dopo una carriera bancaria che lo ha portato alla banca italiana Monte dei Paschi di Siena, di cui era presidente. Ha sviluppato una reputazione come un trafficante aggressivo, guadagnandosi il soprannome di “Mr. Arrogance ”lungo la strada.

Esperti statunitensi affermano che lo scandalo Leonardo ha il potenziale per creare ostacoli sulla strada dell’appaltatore della difesa verso una quotazione negli Stati Uniti.

“Sarei scioccato se qualche banca d’investimento che si rispetti collaborasse con loro e le rendesse pubbliche in attesa di questo stato di cose”, ha detto al Post Shivaram Rajgopal, professore di contabilità e revisione presso la Columbia Business School.

La convinzione di Profumo non impedirebbe legalmente a Leonardo DRS di diventare quotata in borsa negli Stati Uniti, ma la società dovrebbe molto probabilmente rivelare la situazione nei suoi documenti alla Securities and Exchange Commission, una divulgazione che potrebbe sollevare le sopracciglia tra gli investitori.

“Anche se è un bravo ragazzo e tutto il resto, se è di tasca propria e viene messo in prigione e la società fa affidamento su di lui, questo è un fattore di rischio piuttosto significativo”, ha osservato Francis Curran, un avvocato specializzato in controversie in materia di valori mobiliari presso lo studio legale di Manhattan Kudman Trachten & Aloe.