Il caffè più antico d’Italia è a rischio di estinzioneIl caffè Florian a Venezia, fondato nel 1720, è sopravvissuto a tutto: guerre, rivoluzioni, alluvioni. Ora sta per chiudere per Corona. Anche perché lo Stato lo delude.

Oliver Meiler di Roma tagesanzaiger.ch 30.12.20

Le terrazze sono vuote, le sedie nei caffè sono ammucchiate in torri. In Piazza San Marco a Venezia fanno il punto su un anno di affari disperati, che nemmeno i più virulenti oppositori del turismo di massa in città non avrebbero potuto desiderare. Corona minaccia istituzioni apparentemente imperituro sulla piazza, comprese quelle che sono sempre state viziate dalla magnifica location e dalla sua fama mondiale, una su tutte: il Caffè Florian, fondato il 29 dicembre 1720. Nessuna guerra, nessuna epidemia, nessuna alluvione ha mai avuto il suo Operazione interrotta, figuriamoci minacciata. “Se le cose vanno avanti così”, ha detto il boss Marco Paolini del quotidiano “Corriere del Veneto”, “allora chiuderemo completamente: piazza San Marco è morta”.

Trecento anni. Le Poste Italiane avevano stampato un francobollo speciale per il grande compleanno: tariffa B, 1,10 euro. Potete vedere la finestra della Sala del Senato di Florian, in essa si specchia il Palazzo Ducale. Era prevista anche una grande festa, c’erano tutte le ragioni per esserlo. L’anno scorso l’azienda aveva fatturato otto milioni di euro, con settanta dipendenti a tempo indeterminato. Soprattutto gli ospiti provenienti da lontano, dal Giappone, dalla Cina, dall’America, dagli Emirati Arabi Uniti, amavano spendere un po ‘di più per essere serviti da camerieri in livrea bianca con piatti d’argento.

Era prima della pandemia. La festa di compleanno è stata annullata, l’intera forza lavoro è a breve termine. Paolini dice: “Siamo ancora vivi, ma in agonia”.

Il Florian aprì alla fine del 1720 pochi giorni dopo rispetto a quanto originariamente previsto, a causa di complicazioni burocratiche, anche allora. Non è stato insignificante, perché il carnevale è iniziato a dicembre e il carnevale è il momento giusto per gli affari. Venezia era ancora una repubblica, una serenissima, e così anche il nuovo caffè sulla piazza più bella della città aveva un nome grandioso: “Alla Venezia Trionfante”, To Venice Triumphant. I veneziani, invece, lo chiamavano sempre Florian, con un accento veneziano sulla a, perché il nome del proprietario era Floriano – Floriano Francesconi, un imprenditore. È stato ribattezzato dopo la sua morte.

Non c’erano ancora molti caffè, questa “bevanda nera” doveva prima lottare per il suo successo. Il Florian aveva affittato nella Neue Prokuratien, i palazzi delle autorità edili veneziane. Inizialmente le sale erano solo due, successivamente vennero ampliate fino a comprendere la Sala Cinese, la Sala del Senato e la Sala Orientale. Tutte arredate in modo opulento con dipinti pesanti, bordi dorati, specchi, marmi e divani rivestiti di velluto.

La Serenissima potrebbe essere stata spazzata via, la repubblica potrebbe essere caduta, ma il tumulto del mondo non ha potuto danneggiare il luogo. Certo, non era l’unica casa radiosa sulla piazza, ma era la più antica. La facciata sulla piazza è stata ristrutturata solo con delicatezza nel corso dei secoli. Il lettering di Florian? Come se fosse stato salvato dalla semi-antichità. Gli italiani sono maestri in un attento restauro, legislatori e autorità già assicurano: ti inchini alla tua stessa storia.

C’erano tutti, Goethe e Dickens, Rousseau e Proust

Tutte le celebrità che sono venute a Venezia sono passate da Florian, Goethe e Dickens, Casanova e Byron, Rousseau e Proust. Charlie Chaplin, Ernest Hemingway, Jean Cocteau, Clark Gable, Andy Warhol. E i politici, molti politici. All’inizio erano soprattutto uomini, ma fortunatamente le usanze sono cambiate nel XX secolo. Si dice che Riccardo Selvatico, sindaco e poeta dell’epoca, abbia avuto l’idea da Florian di portare ogni pochi anni l’intero mondo dell’arte a Venezia. Era il 1895. Il germe delle biennali, sta nel caffè, e solo quello dovrebbe dare al ristorante almeno la vita eterna.

“Siamo stati puniti per il nostro successo passato”.Marco Paolini, responsabile del Caffè Florian

Ma proprio la caparbietà dello Stato italiano sta ora spingendo Florian verso bisogni esistenziali. Gli operatori pagano 710.000 euro di affitto all’anno, di cui 210.000 allo Stato. I proprietari privati, dice Paolini, sono stati generosi e hanno ridotto gli importi dovuti. Sulle somme del contratto di locazione insiste l’Agenzia del Demanio, l’agenzia immobiliare statale. È anche un peccato che il Florian paghi per la sua popolarità: poiché ha guadagnato più di cinque milioni di euro nel 2019, non ha nemmeno diritto a una serie di borse di studio a causa della pandemia. Questo è assurdo, dice Paolini. “Siamo stati puniti per il nostro successo passato”.

Per lo scorso anno, ora si aspetta una perdita di 6,5 milioni di euro. Ciò include anche i danni dell’alluvione record del 2019, centinaia di migliaia, e mancano anche i soldi per le riparazioni. Le banche aiutano, gli azionisti portano i propri fondi. E il commercio online di cioccolato, tè e profumi compensa un po ‘. Ma non è abbastanza per la sopravvivenza, almeno non a lungo termine, che richiederebbe lo Stato. “Quando chiudiamo”, dice Paolini, “non solo un caffè scompare, ma chiude anche un capitolo della storia culturale europea”. Trecento anni.