Carrefour: Couche-Tard pronto a gettare la spugna dopo il veto del governo

Il gruppo canadese avrebbe rinunciato al tentativo di acquistare il distributore francese, secondo fonti citate da Bloomberg e Reuters. La decisione sarebbe stata presa dopo un incontro tra il fondatore di Couche-Tard, Alain Bouchard, e il ministro dell’Economia, Bruno Le Maire, che venerdì aveva espresso un “chiaro e definitivo veto”.

Le groupe canadien Alimentation Couche-Tard avait présenté un plan pour tenter de convaincre du caractère amical de son offre de rachat sur Carrefour, mais sans convaincre le gouvernement.
Il gruppo canadese Alimentation Couche-Tard aveva presentato un piano per cercare di convincere la natura amichevole della sua offerta pubblica di acquisto per Carrefour, ma senza convincere il governo. (REUTERS)

Di Les EchosPubblicato il 16 gennaio 2021 alle 9:59 Aggiornato il 16 gennaio 2021 alle 10:11 Lesechos.fr

Di fronte all’opposizione del governo francese, Couche-Tard avrebbe deciso di non tentare una situazione di stallo per unirsi a Carrefour. Secondo le agenzie Bloomberg e Reuters, citando fonti a conoscenza della vicenda, il gruppo canadese avrebbe scelto di ritirare il suo piano per rilevare il gruppo di distribuzione tricolore.

La decisione sarebbe stata presa dopo un’intervista tra il suo fondatore e presidente, Alain Bouchard, e il ministro dell’Economia, Bruno Le Maire. Né Couche-Tard né Carrefour hanno, per il momento, confermato questa informazione.

“Non cortese, ma chiaro e definitivo”

Il canadese aveva ancora promesso 3 miliardi di investimenti su cinque per consentire lo sviluppo di Carrefour, senza effettuare ristrutturazioni, secondo le nostre informazioni. Si era anche impegnato a quotare il gruppo alla borsa di Parigi, parallelamente a Toronto, affermano Bloomberg e Reuters. Il piano prevedeva anche che il CEO di Carrefour Alexandre Bompard e Couche-Tard Brian Hannasch condividessero i controlli.

Ma, di fronte alla ferma opposizione mostrata dal governo francese, l’ambizioso “minimarket” del Quebec avrebbe preferito gettare la spugna. Bruno Le Maire aveva raffreddato il suo entusiasmo pubblicando il suo veto venerdì. “La mia posizione è un cortese no, ma chiaro e definitivo”, ha indicato il ministro, invocando il mantenimento della “sovranità alimentare francese” e brandendo la minaccia di bloccare l’operazione.

Interventi governativi

Bruno Le Maire ha potuto spiegare la sua posizione direttamente al fondatore di Couche-Tard, Alain Bouchard, durante un incontro venerdì a Parigi, nonché al suo omologo del Quebec, Pierre Fitzgibbon, per telefono. Quest’ultimo è entrato in gioco giovedì sera perorando il caso Couche-Tard.

In contatto con l’Eliseo, ha stimato che il gruppo del Quebec potrebbe essere un “buon proprietario di Carrefour”, proprio come “Alstom è diventato un buon proprietario di Bombardier”. Un modo per ricordare che il Quebec non era allora contrario all’acquisizione di questo fiore all’occhiello dell’industria locale da parte di un attore francese.

Discreto fino ad allora, il governo canadese avrebbe frainteso l’informazione di un ritiro dell’offerta di Couche-Tard. Secondo una fonte citata da AFP, l’argomento di Parigi sulla sicurezza alimentare della Francia non passerebbe a Ottawa. “Possiamo sostenere che è politicamente possibile decidere di non permettere che il principale datore di lavoro privato del Paese passi in mani straniere”, ha detto questa fonte. “Ma non possiamo accusare un’azienda leader canadese come Couche-Tard di mettere in pericolo la sovranità alimentare di un intero paese. “

Un settore strategico

Se confermato, il ritiro di Couche-Tard potrebbe lasciare tracce. La spinta interventista del governo francese ha suscitato scalpore nelle grandi aziende francesi, dove i manager sono preoccupati per l’immagine del mercato parigino e per i propri investimenti all’estero.

A Bercy accettiamo il paradosso: diciamo di essere aperti agli investimenti stranieri, ma senza cadere nel “liberalismo totale”. “Questa non è un’azienda qualsiasi, né un settore di attività qualsiasi”, insisteva nell’entourage di Bruno Le Maire, che si dice, peraltro, che avrebbe imparato il caso dalla stampa.