Il graduale declino dell’Italia

Una colonna di Henrik Müller spiegel.de 7.2.21

Debito pubblico in aumento, prosperità in declino: l’Italia è in discesa da anni. Ora le cose dovrebbero migliorare con l’ex capo della BCE Mario Draghi. Dopotutto, ha un paio di potenti leve nelle sue mani.

Mario Draghi
Mario Draghi Foto: ALESSANDRA TARANTINO / AFP

L’ Italia può ancora essere salvata? Nessun’altra grande economia occidentale si trova in una posizione così negativa. Debiti record, nessuna crescita, prosperità in calo, popolazione in calo: il terzo paese membro dell’euro è stato in uno stato precario di limbo per anni: non stava succedendo nulla, ma in qualche modo la forma è stata mantenuta. E la stabilità.

E questa volta? Nel mezzo della pandemia, l’Italia sta affrontando una crisi di governo. Ora Mario Draghi , l’ex presidente della Banca centrale europea (Bce) , assumerà la guida politica. Se otterrà la maggioranza si vedrà questa settimana.

Ci sono due compiti principali: accelerare le vaccinazioni e spendere in modo ragionevole gli oltre 200 miliardi di euro a cui l’Italia ha diritto in aiuti finanziari dal Fondo aiuti Corona. È necessario e rapidamente un programma nazionale conforme ai requisiti dell’UE. I fondi devono essere spesi dall’estate in poi. In passato, l’Italia ha avuto difficoltà a richiamare rapidamente i fondi dell’UE.

Come capo della Bce, Mario Draghi ha eliminato “Big Berta” e ha inondato la zona euro con denaro della banca centrale fino a quando una ripresa si è finalmente solidificata. Senza la sua azione a volte non autorizzata, la zona euro si sarebbe probabilmente sciolta molto tempo fa. Come primo ministro romano, si trova ora di fronte a un compito più difficile: i problemi dell’Italia non sono solo soldi; una tragedia è in corso nel Paese al rallentatore da molto tempo.

Persistente infermità economica

L’Italia ha avuto un brutto decennio e mezzo. Fino alla metà degli anni 2000, il livello di prosperità era all’incirca a livello tedesco. Da allora lo sviluppo si è rapidamente discostato. Mentre il prodotto interno lordo per abitante in questo paese è aumentato di circa un ottavo, l’Italia è diventata più povera, come mostrano i dati della Banca Mondiale. Secondo i calcoli del Fondo monetario internazionale , la produzione economica pro capite dell’Italia dopo l’inflazione era inferiore al livello del 2000 nel 2019.

Poi è arrivato il virus. Il Covid-19 ha colpito l’Italia come il primo paese europeo e ha imperversato in modo particolarmente violento. L’anno scorso l’economia si è ridotta di oltre il 9% e l’occupazione a volte è diminuita di oltre un quinto, calcola l’OCSE, il club delle democrazie del mercato occidentale. Il debito nazionale è ora pari al 160 per cento del prodotto interno lordo, più del doppio del valore di riferimento tedesco.

Certo, le differenze regionali sono enormi. La produttività nel sud del paese è di un quarto inferiore al livello nel nord; la qualità della pubblica amministrazione nel sud è misera: questa è un’altra ragione per la scarsa performance quando si tratta di ottenere fondi dell’UE. Ma anche il prospero nord è stato a lungo minacciato dalla stagnazione. L’atmosfera è di conseguenza: da cupa a fatalista.

La posizione del paese

I sondaggi della scorsa estate rivelano il profilo di una nazione profondamente frustrata. Che si tratti dell’economia, delle prospettive di lavoro o della qualità della pubblica amministrazione, il giudizio degli italiani sul proprio Paese è devastante. I numeri potrebbero essere stati sopravvalutati dalle esperienze scioccanti della pandemia. Eppure: da nessuna parte in Europa l’umore è così cattivo . L’84% degli italiani pensa che la situazione generale del proprio Paese sia brutta.

L’insoddisfazione generale si riflette in una profonda sfiducia nei confronti del sistema politico. Più dell’80 per cento dei cittadini diffida dei partiti politici, il 68 per cento della pubblica amministrazione, il 56 per cento della magistratura. Anche la fiducia nei medici e altro personale medico è significativamente meno pronunciata che in qualsiasi altra parte dell’Europa occidentale.

Un decennio e mezzo di fatiscente prosperità si è depositato sulle anime. La frustrazione e la sfiducia hanno avuto a lungo conseguenze reali.

“Crisi demografica completa”

La crescita della popolazione è un buon indicatore delle prospettive future a lungo termine di un paese ricco. Dove c’è ottimismo, le persone hanno in media più figli; Gli stranieri immigrano nella speranza di lavori redditizi e opportunità di sviluppo personale. D’altra parte, dove dominano le paure per il futuro, i cittadini esitano ad avere figli. I giovani se ne vanno, meno lavoratori entrano nel Paese. La fiducia sostiene la crescita della popolazione, il pessimismo tende a ridurre la popolazione.

In Italia questi effetti sono chiaramente visibili. La crisi finanziaria e gli anni difficili da allora hanno lasciato profondi segni demografici. Il tasso di fertilità è diminuito continuamente dal 2010 , più recentemente a 1,3 figli per donna. (In Germania c’è stata una tendenza al rialzo nello stesso periodo; il tasso in questo paese è ora di poco inferiore a 1,6 nascite.)

In Italia nascono meno bambini che mai dalla fondazione dello Stato nel 1861. L’istituto statistico Istat parla già di “crisi demografica totale”. Meno bambini, sempre più emigranti, meno immigrati: la conclusione è che la popolazione si sta riducendo. Tra il 2014 e il 2019, la popolazione è diminuita di oltre mezzo milione di persone. Dalle proiezioni della popolazione delle Nazioni Unite, si può vedere che il paese subirà un calo del numero di persone in età lavorativa (da 20 a 69 anni) di dieci milioni entro il 2050, un calo del 25 per cento.

La combinazione di una popolazione in calo e di un debito elevato è complicata, per usare un eufemismo. Finché i tassi di interesse sono bassi e la Banca centrale europea acquista coraggiosamente titoli di Stato, l’onere può rimanere sostenibile. Ma l’aumento dei tassi di interesse potrebbe portare il paese sull’orlo dell’insolvenza.

Il precario limbo italiano si trasformerebbe in una spirale discendente. Si può ancora evitare un simile disastro? Può essere.

La chance dell’Italia: gli anni ’20 d’oro

Se si continua semplicemente lo sviluppo del passato, l’ Italia può essere facilmente ritratta come l’Argentina europea , come un paese con un grande passato e un tenore di vita ancora elevato, ma la cui prosperità continua a sgretolarsi per lunghi periodi di tempo, ei cui politici si concentrano su vani giochi di potere Soluzioni dei problemi fuori luogo e molti cittadini si sono stabiliti nella miseria. Questo scenario sarebbe accompagnato da fallimenti governativi occasionali e varie crisi dell’euro.

Ma non deve essere così male. Non ci sono inevitabili nella storia economica.

Molto dipende dalla situazione meteorologica internazionale generale. Non è così assurdo che la tristezza della pandemia sia stata seguita da una serie di anni positivi nell’economia globale – un momento di sospiro di sollievo e di progresso scientifico e tecnico. In uno scenario così dorato del 2020 , anche l’Italia sarebbe trascinata dalla tendenza al rialzo internazionale, in particolare il potente nord del paese.

In questa situazione, i 200 miliardi di euro del Fondo Corona dell’UE potrebbero effettivamente fare una grande differenza. Se utilizzati in modo abile e produttivo, i fondi potrebbero aiutare a cambiare l’atmosfera e stimolare gli investimenti privati, un programma di rigenerazione tanto necessario. E: dopo alcuni anni di aumento della crescita nominale (crescita reale più inflazione) il peso del debito dell’Italia potrebbe essere più sopportabile.

Se Mario Draghi riuscisse a dare il via a una simile inversione di tendenza, probabilmente diventerebbe un eroe della storia italiana.

Le potenti leve di Draghi

Draghi non è il primo ex banchiere centrale a salvare l’Italia. Negli anni ’90 Carlo Ciampi ha stabilizzato il governo, prima come primo ministro e poi come ministro delle finanze, il debito nazionale e ha aperto la strada all’eurozona.

Seguirono altri governi tecnocratici, per lo più di breve durata: a metà degli anni ’90 sotto Lamberto Dini, era anche un ex leader della banca centrale italiana, durante la crisi finanziaria del 2010 sotto Mario Monti , professore di economia ed ex commissario UE. Più di recente, Giuseppe Conte , un professore di diritto, è riuscito nell’impresa di neutralizzare in larga misura i populisti della Lega e delle “cinque stelle” – e ha ottenuto indici di popolarità sorprendentemente alti.

A differenza dei suoi predecessori, Draghi avrebbe un vantaggio gigantesco come primo ministro: se dovessero essere spesi più di 200 miliardi di euro, potrebbe sempre individuare gli oppositori politici con riferimento alle linee guida di Bruxelles. Se l’Italia vuole tutti i soldi, il governo deve attenersi alle linee guida che l’UE ha concordato.

Draghi avrebbe in mano una potente leva politica: chiunque si opponga a lui rischia i trasferimenti da Bruxelles – e forse un brusco risveglio da un limbo precario.