La giostra del banchiere è le stesse vecchie facce stanche

Delle nove banche europee che hanno sostituito i loro capi lo scorso anno, sette si sono rivolte a un insider maschio oa un banchiere di un rivale locale.

Di 8 febbraio 2021, 07:00 CET Bloomberg.com

Ho visto giorni migliori.

L’anno scorso ho avuto una conversazione rivelatrice con un direttore di una banca europea sulla pianificazione della successione per il lavoro di amministratore delegato. Il membro del consiglio si è lasciato sfuggire che il vero motivo per cui una donna poteva essere nell’elenco dei candidati era perché la società doveva semplicemente essere vista spuntare quella casella.

Il regista cercò rapidamente di correggersi: non lo intendeva davvero in quel modo; naturalmente c’era uno sforzo genuino per guardare fuori dalla solita cricca di dirigenti bancari. Purtroppo, la ritrattazione non è stata del tutto convincente perché l’ammissione non è stata affatto scioccante.null

Negli ultimi due anni le banche europee hanno subito i loro soliti drammi – dallo scandalo di spionaggio del Credit Suisse Group AG ai legami del capo di Barclays Plc con Jeffrey Epstein – a riprova che le carenze di governo societario continuano a prevalere. Non sorprende che governance e controlli siano stati al centro delle raccomandazioni di vigilanza della Banca centrale europea per i prestatori un anno fa. La mancanza di piani ben congegnati per la sostituzione degli amministratori delegati, inclusa una varietà di candidati, è un elemento importante in una lista urgente di cose da fare.

Certo, il problema non è interamente causato dalle banche. Qualsiasi candidato dovrebbe avere familiarità con le richieste normative in continua evoluzione che caratterizzano questo settore e c’è chiaramente una carenza di dirigenti esperti con background diversi. Ma le banche avranno bisogno di nuovi talenti per aiutarle a riprendersi dal naufragio economico della pandemia e sopravvivere alla minaccia della nuova tecnologia. Purtroppo, questo non si vede da nessuna parte.

Prendete l’ultimo giro di rimpasti del CEO. Delle nove principali banche europee che hanno sostituito i loro capi lo scorso anno, sette si sono rivolte a un insider maschio oa un banchiere maschio di un rivale locale. Uno assunto al di fuori del settore e l’altro ha scelto un dirigente bancario di un altro paese europeo.

È troppo presto per trarre conclusioni su quanto saranno efficaci queste assunzioni. Ma alcuni sollevano già domande. Ralph Hamers, che ricopre la posizione di vertice presso UBS Group AG da novembre, deve affrontare un’indagine potenzialmente lunga su uno scandalo di riciclaggio di denaro presso il suo precedente datore di lavoro, ING Groep NV. Il presidente di UBS afferma che Hamers avrà imparato dalla sua esperienza.

Indipendentemente dagli attributi professionali di Hamers, la distrazione è difficilmente desiderabile. Alcuni investitori hanno messo in dubbio il processo di assunzione di UBS al momento della nomina, il che sembra ragionevole.

Nel frattempo, la gestione da parte di UniCredit SpA dell’uscita di Jean Pierre Mustier dalla carica di CEO non è stata affatto incoraggiante. Dopo settimane di discussioni il consiglio di amministrazione della banca italiana ha trovato un solo candidato interno, secondo quanto riportato dai media. Questo parla di un fallimento nel governare una panchina interna. Solo quattro dei 27 membri del comitato esecutivo della banca sono donne e nessuno di loro dirige una divisione.

I candidati esterni erano tutti volti noti e il prescelto il più familiare di tutti: Andrea Orcel è stato un architetto della creazione di UniCredit qualche decennio fa. Ha inoltre assistito Banca Monte dei Paschi di Siena SpA nel 2007 in un’acquisizione terribilmente tempestiva che ha contribuito a sigillarne la caduta in disgrazia. UniCredit è ora in trattative per rilevare Monte Paschi come parte del quarto piano di salvataggio italiano di quest’ultimo. È difficile immaginare che un CEO esterno sia entusiasta dell’accordo (Mustier non lo era).

Poiché l’attività bancaria è così fortemente regolamentata, i consigli di amministrazione sono limitati ad assumere estranei. ABN Amro Bank NV, che ha assunto esternamente, ha scelto un contabile. Anche i tentativi di coinvolgere manager dall’estero si sono rivelati complicati a causa delle barriere linguistiche. Dopo il francese Mustier, UniCredit voleva un parlante italiano, un limite al bacino di candidati.

Per quanto riguarda la diversità di genere, non ci sono abbastanza donne anziane da promuovere o assumere. Tra le società di servizi finanziari, le donne rappresentano il 20% dei comitati esecutivinel Regno Unito e in Francia – alla pari della media globale – mentre il numero scende al 15% in Germania e al 13% in Italia, secondo Oliver Wyman, una società di consulenza. Il consiglio di amministrazione di Deutsche Bank AG comprende nove uomini e una donna. 

Una delle lezioni della pandemia – che il lavoro non deve essere svolto in un ufficio – dovrebbe rendere più facile per le donne salire la scala aziendale poiché la flessibilità diventa meno una scusa per impedire il progresso femminile. I consigli di amministrazione e gli amministratori delegati devono essere ritenuti responsabili di come colgono questa opportunità.

Lo stesso vale per lanciare una rete più ampia per reclutare al di fuori dei soliti circoli dei quadri intermedi. Le banche devono fare un lavoro molto migliore per attrarre talenti a metà carriera da tutti i tipi di background per dare ai potenziali leader al di fuori del settore una buona possibilità di essere pronti per i lavori migliori.

Toccando le stesse vecchie facce ancora e ancora potrebbe sembrare prudente, ma questo è un settore che sembra non imparare mai dai suoi errori passati. È tempo di un cambiamento significativo.