Armstrong, miliardario per grazia di bitcoinIl co-fondatore di Coinbase, un portafoglio di criptovalute, intende portare l’azienda in Borsa in pieno svolgimento

MARIA ANTONIA SÁNCHEZ-VALLEJONew York – 6 MARZO 2021 – 08:05 elpais.com

Brian Armstrong, co-fondatore e CEO di Coinbase nel dicembre 2017.
Brian Armstrong, co-fondatore e CEO di Coinbase nel dicembre 2017. MICHAEL SHORT / BLOOMBERG

Brian Armstrong, co-fondatore e CEO di Coinbase, un portafoglio digitale per l’archiviazione di bitcoin, non è solo l’ultimo arrivato nel club dei miliardari, ma è anche la stella nascente della tecnologia. Armstrong (38 anni) dà un’aria a Marck Zuckerberg: quella barba e l’immagine visionaria di giovani prodigi con una missione che va oltre gli affari ed entra nella rivoluzione dei costumi. In qualità di amministratore delegato di Coinbase, è anche disposto a trasformare radicalmente un’abitudine inveterata, nel suo caso quella di usare il denaro, dandogli una dimensione ancora insondabile.

Coinbase, la più grande piattaforma di trading di criptovalute con sede a San Francisco, sta diventando pubblica e Armstrong sarà uno dei maggiori beneficiari: il valore della sua quota è stimato tra 7.000 e 15.000 milioni di dollari (tra 5.800 e 12.450 milioni di euro), il livello delle vendite della valuta virtuale, in una serie rialzista.

Una carriera fulminea per l’azienda, nata nel 2012, e per il suo co-fondatore, laureato in Economia presso l’esclusiva Rice University che sta guidando una rivoluzione in un settore, quello delle criptovalute, ancora visto con sospetto da molti, ma a cui iscrivono sempre più persone, dai membri del Congresso degli Stati Uniti alle grandi aziende, come Tesla.

Nessun dato sulla sua vita

Armstrong ha sviluppato una potente leadership a tempo di record. Poco si sa della sua vita, tranne il suo precedente passaggio attraverso Airbnb; nemmeno il tuo luogo di nascita o le tue opinioni sul mondo che ti circonda. Perché al di fuori di bitcoin e, soprattutto, della tua azienda, niente sembra attirare la tua attenzione. Non sorprende, quindi, che una sua arringa ai dipendenti che li esorta a concentrarsi sul lavoro, cioè sugli obiettivi dell’azienda, e di mettere da parte ogni preoccupazione sociale, abbia suscitato scalpore nelle reti. Dove si svilupperà il tuo apostolato, se non in loro?

Lo scorso settembre, in una pausa di un anno eccezionalmente politicamente intensa – quando le proteste contro l’ingiustizia razziale erano appena diminuite e alla vigilia di un’elezione presidenziale decisiva – Armstrong ha pubblicato un post che era anche un manifesto messianico e una tabella di marcia per i suoi 1.420 dipendenti. .

Lo slogan era inappellabile: niente a sostegno di cause politiche o sociali; chi non è d’accordo, meglio lasciare la nave. Circa 60 lavoratori hanno accettato l’incentivo, una retribuzione equivalente a uno stipendio compreso tra quattro e sei mesi, a seconda dell’anzianità, e hanno firmato l’accordo. “La vita è troppo breve per lavorare in un’azienda in cui non ci si sente a proprio agio”, li ha incoraggiati personalmente via e-mail.

Nella pubblicazione che creò il trambusto e nel messaggio che in seguito rivolse allo staff, Armstrong alludeva all’effervescenza attivista nelle grandi aziende della Silicon Valley, costituiva quasi come riferimenti progressivi contro l’abuso sessuale (Google), la discriminazione razziale (Facebook) o altre cause impellenti.

Contro la partecipazione sociale

Quindi, a differenza di molte altre aziende, che incoraggiano e addirittura invitano i propri lavoratori alla partecipazione attiva – ad esempio, grandi imprenditori a New York, che hanno incoraggiato quasi 100.000 dipendenti a votare alle prossime elezioni del sindaco – Armstrong ha anatemizzato tutte le preoccupazioni sociali considerando che qualsiasi interesse esterno all’azienda sminuisce gli sforzi per il successo. “Anche se credo che questi sforzi [a sostegno di cause sociali] siano ben intenzionati”, ha scritto per guarire in salute, “hanno il potenziale per distruggere un sacco di valore nella maggior parte delle aziende, sia perché distraggono sia perché creano divisione . “

Il risentimento sociale di Armstrong sembra avere origine in un incidente imbarazzante avvenuto a giugno, durante una convention aziendale, quando l’amministratore delegato di Coinbase si sarebbe rifiutato di parlare pubblicamente a favore del movimento Black Lives Matter, secondo i dipendenti citati, in forma anonima, da il portale The Business of Business (altre fonti indicano invece il loro esplicito supporto su Twitter alle mobilitazioni).

Lo scorso ottobre, secondo il suddetto portale, la tennista e investitrice Serena Williams ha cancellato ogni menzione su Coinbase dal sito web della sua società di venture capital, Serena Ventures.

Quindi, mentre per alcuni Armstrong aggiunge al suo fiuto per la finanza un modello di gestione destinato a creare precedenti, per la Silicon Valley – un esempio di maggiore liberalità, almeno ideologica – è un leader pudico, oltre che goffo e miope nei suoi sforzi per ignorare le innumerevoli richieste in corso. Ma che Armstrong andrà a scuola, sia nella gestione che nella dottrina, non ci sono dubbi. Che alcuni dei suoi dipendenti stiano pensando di tornare alle catacombe.