La pandemia perfora la bolla economica del calcioI club, che subiscono un notevole calo delle entrate, congelano grandi acquisti, riducono la massa salariale e assumono meno diritti televisivi in futuro

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GORKA R. PÉREZMadrid – 07 MARZO 2021 – 00:30 elpais.com

Cristian Tello, attaccante del Betis, ha segnato l’ultimo gol dell’ultima partita giocata con il pubblico nel campionato spagnolo . Era l’8 marzo 2020, durante la 27a giornata, e grazie al loro gol, la squadra andalusa ha sconfitto il Real Madrid (2-1) per il divertimento dei 50.596 tifosi che si sono riuniti quella domenica allo stadio Benito Villamarín di Siviglia. Anche se due giorni dopo si è giocata un’altra partita tra Eibar e Real Sociedad, questa era a porte chiuse a causa delle infezioni da coronavirus che avevano cominciato a registrarsi in Europa nei giorni precedenti. Poco dopo, il 13 dello stesso mese, LaLiga ha annunciato una sospensione “temporanea” del campionato , che, dopo la dichiarazione dello stato di allarme e l’imposizione del confino domiciliare, è stata prorogata fino all’11 giugno.

Da allora non un solo tifoso è tornato a occupare un posto in uno stadio in una partita di campionato, e sia il Consiglio sportivo superiore che LaLiga aprono solo leggermente le porte al ritorno del pubblico negli ultimi giorni del prossimo giugno, più di un anno in seguito – finché l’evoluzione della salute lo consente.

Nell’attuale scenario pandemico, le perdite economiche delle squadre di calcio di tutta Europa sono salite alle stelle e competizioni come quella spagnola stanno già mettendo i numeri al loro particolare salasso. Secondo il rapporto realizzato dalla società di consulenza PwC in collaborazione con LaLiga e che l’ente ha presentato martedì scorso, l’impatto della pandemia sul calcio spagnolo sul suo conto redditi – tenendo conto del periodo compreso tra marzo 2020 e fino alla conclusione di questo campionato – sarà di 2.013 milioni di euro: 366 milioni per la stagione 2019-2020 e 1.647 milioni per la stagione 2020-2021. Questo importo accumulato è la somma delle perdite incassate nelle quattro partite principali da cui i club sono cresciuti: 848 milioni per la giornata, 146 per i diritti di trasmissione, 221 per il marketing,I manifesti sugli spalti simulano gli spettatori allo stadio Fenerbahçe (Istanbul) lo scorso giugno.I manifesti sugli spalti simulano gli spettatori allo stadio Fenerbahçe (Istanbul) lo scorso giugno. CHRIS MCGRATHPer compensare questo calo significativo del fatturato, negli ultimi 12 mesi i club spagnoli hanno tagliato le spese che lo studio quantifica in 984 milioni, quindi l’impatto netto del virus sarà ridotto, superando di poco i 1.000 milioni (1.030).I club maggiormente colpiti dal covid-19 sono stati quelli con il reddito più alto in tutte queste aree, così come il Barcellona in Spagna – che ha chiuso l’anno scorso con 97 milioni di perdite al netto delle tasse e prevede una diminuzione di 199 milioni di entrate per il prossimo. – e il Real Madrid, che, sebbene abbia chiuso il suo ultimo budget con un leggero saldo (+0,9 milioni), prevede una riduzione del 14% delle entrate per la campagna in corso a causa del calo dei contributi per la giornata (botteghino e contributi dei membri e abbonati) e il merchandising e l’impossibilità di far funzionare le sue strutture, cosa che sta interessando anche il Barça.

Le 20 squadre più ricche d’Europa

Reddito in milioni di euro. 

Dati della stagione 2019-20

Estrapolando il buco contabile alla sfera globale, la FIFA, la più alta organizzazione calcistica internazionale, ha recentemente pubblicato i suoi calcoli sulla debacle, che ammonta a 12.000 milioni di euro di mancati introiti. Olli Rehn, presidente della commissione FIFA responsabile del programma covid-19 Support PlanPer aiutare le federazioni che compongono questo ente – dotato di 1.260 milioni di contributi e prestiti -, assicura che “i club e le federazioni membri in Europa sono stati i più colpiti in termini assoluti”, ma che “relativamente hanno sofferto di più al di fuori del Europa, soprattutto in Sud America ”. Rehn stima che l’industria del calcio nel mondo prima della pandemia si muovesse tra 40.000 e 45.000 milioni di dollari all’anno (tra 33.000 e 37.500 milioni di euro) solo nelle competizioni per club.

Crescita effervescente

Lo scoppio della pandemia ha significato il congelamento di un’attività al rialzo negli ultimi anni che si era avvicinata o addirittura superata in diverse sezioni – come la vendita sempre più riuscita dei diritti di trasmissione o l’aumento degli importi investiti nel trasferimento dei calciatori – il concetto di una bolla. Quindi il virus l’ha perforata? “Direi di sì, che c’è stata una foratura, ma non che la bolla sia stata completamente perforata”, dice José María Gay de Liébana, dottore in economia e diritto e professore di economia finanziaria e contabilità all’Università di Barcellona.

“Non credo che ci sia stata una bolla nella misura in cui l’intera industria del calcio professionistico stava generando profitti e non perdite”, difende José Guerra, direttore generale aziendale di LaLiga. Quello che è successo è un impatto economico che ha avuto un impatto sui giocatori, che d’altra parte sono il conto di spesa più alto di qualsiasi club. Inoltre, calcoliamo che in due stagioni le cifre gestite prima della pandemia potessero essere recuperate “, prevede.

La vendita dei diritti di immagine della Lega ha conosciuto la sua nascita in Spagna il 2 maggio 2015, quando è entrato in vigore il Regio Decreto Legge 5/2015, con il quale un sistema di commercializzazione centralizzato dei diritti audiovisivi delle principali competizioni spagnole —Primera División , Segunda División, Copa del Rey e Supercopa de España—, simile a quella già utilizzata in altri paesi europei. Questo nuovo modello, oltre a dare agli organismi di regolamentazione il potere di negoziare per l’intero lotto di gara (prima di questa modifica normativa, molti team lo facevano da soli), include anche un sistema di distribuzione del reddito più generoso; controllo finanziario sui conti; un fondo di compensazione per i club declassati;

Un’intera lettera di rettifica con la quale LaLiga e la Federcalcio spagnola (RFEF) hanno posto fine a un mercato che da quel momento ha iniziato a competere direttamente ai massimi livelli: dei poco più di 765 milioni di euro che sono stati ottenuti dai diritti di trasmissione nella stagione 2013-2014 – l’ultima con il vecchio regolamento -, nella trattativa successiva è arrivata a 1.500 milioni, quasi il doppio.

Nel giugno 2018, LaLiga ha annunciato i dati per la vendita dei diritti di sfruttamento dei contenuti audiovisivi per il Campionato della Lega Nazionale di Prima e Seconda Divisione in Spagna e Andorra per le stagioni 2019-2020, 2020-2021 e 2021-2022. L’importo complessivo del triennio è stato di 3.421 milioni di euro (1.140 milioni a stagione), con un incremento del 15% rispetto ai quattro lotti equivalenti del triennio precedente (2.978 milioni). Tuttavia, con l’arrivo del coronavirus, le trasmissioni delle partite sono state svalutate. Le televisioni sono consapevoli che la mancanza di pubblico riduce l’impatto del prodotto sui loro abbonati, così da LaLiga hanno riformulato gli importi concordati per questa stagione, concordando una riduzione che non ha avuto un impatto profondo sui conti dei club.

Quella flessione, che era stata finalmente fissata a 88 milioni di euro per la scorsa stagione (5% in meno) e 58 milioni per la stagione in corso (-3%), è stata però molto inferiore a quella a cui è stato costretto Competizioni europee: la Premier League ha ridotto il numero del 16%, la Serie A del 13%, la Bundesliga del 18% e la Ligue 1 (che ha vissuto uno shock senza precedenti con le dimissioni di Mediapro ai diritti a dicembre considerando che non poteva fare il investimento redditizio e che Canal + France ha finito per acquisire) il 30%.

Il timore derivante da tutti questi movimenti al ribasso è una riduzione della posizione negoziale delle competizioni davanti alle televisioni nei prossimi lavori di ristrutturazione. Una circostanza che non è estranea a nessuna delle parti. “Certamente ci sarà una correzione e questo può essere visto e interpretato come una deflazione dei diritti. Negli ultimi 20 o 30 anni abbiamo assistito al pagamento di un’enorme quantità di denaro per loro, e non credo che succederà molto in futuro “, ha avvertito Simon Green, capo della stazione televisiva a pagamento britannica BT Sports, durante il forum Business of Football Summit 2020 organizzato dal Financial Times lo scorso febbraio.

“Il calcio è fatto degli stadi, della gente, dell’euforia, della delusione, delle urla… È un’industria sociale, e questo con il virus è andato perduto. Ho un po ‘paura che al momento ci sia una disaffezione per il calcio. Vederlo in televisione, ma inscatolato, senza emozioni, toglie entusiasmo “, dice Gay de Liébana, la cui valutazione, oltre a fare appello al sentimento del tifoso, è orientata anche alle conseguenze economiche che deriverebbero da questo disinteresse. : “Il calcio è il mezzo per raggiungere un numero di persone, quindi se il calcio perde interesse, gli sponsor possono lasciare i club. E se è così, cosa succederà agli operatori televisivi? Tutto ciò supporrebbe un taglio di reddito a tutti i livelli ”.

Segni di stanchezza

Secondo il rapporto Football Money League 2021, preparato da Deloitte, la Lega inglese ha venduto i suoi diritti di trasmissione a Sky e BT Sports – che hanno distribuito i diversi pacchetti – per le stagioni 2019-2020 e 2020-2021 per 1.700 milioni di sterline (1.975 milioni di euro ) e 1.500 milioni di sterline (1.743 milioni di euro), rispettivamente; un importo superiore dell’8% rispetto a quello ottenuto nelle due precedenti campagne. Tuttavia, il fatto che il valore dell’ultima stagione fosse inferiore a quello della precedente – cosa che prima non era accaduta – già metteva in guardia, quantomeno, da una stagnazione nella crescita della curva delle vendite.

Nello stesso rapporto vengono riportati i dati sulla perdita di introiti per questa stagione in quei 20 club che hanno una maggiore capacità di attrarli: 2.000 milioni di euro; un calo che supera i 1.083 milioni che hanno smesso di ricevere nella stagione del coronavirus. Quasi la metà di questa cifra, 937 milioni, è attribuita da Deloitte ai diritti di trasmissione persi (23% dell’importo concordato), sulla base dei rimborsi a reti televisive ed emittenti per il periodo in cui si svolgono le gare. Includono anche il calo degli introiti dalle giornate cancellate, posticipate o finite a porte chiuse – in tutte è stato annullato il botteghino -, stimati in 257 milioni di euro (-17%).

Luis García è il manager del Mapfre Behavioral Fund, che investe il 10% del suo patrimonio in tre club: Borussia Dortmund (Germania), Olympique de Lyon (Francia) e Ajax (Olanda). Tre club di tre paesi diversi che condividono, però, la stessa filosofia sportiva basata sulla formazione e l’apprezzamento dei propri giocatori, di cui hanno beneficiato negli ultimi anni con trasferimenti multimilionari. Quel successo è servito da cuscino per affrontare la situazione attuale. “L’impatto finanziario del COVID-19 sul business del calcio, che potrebbe essere inquadrato a lungo termine, è stato significativo nei conti dei club, così come lo è stato anche in molte altre società che non hanno destato gli stessi sospetti. Tuttavia, i numeri di questi tre club in cui abbiamo investito, anche contando i danni della pandemia, sono comunque abbastanza buoni “, dice García. “Per quanto riguarda la situazione del mercato a breve termine, c’è un po ‘più di rumore perché il mondo del calcio è molto emotivo e l’impatto è molto visibile: basta osservare che non ci sono persone in tribuna perché i sospetti rimangano”, aggiunge.

Tuttavia, i periodi di recupero per i dati pre-pandemici gestiti dai fondi di investimento non sono molto diversi dalle cabale effettuate dalle gare stesse, che convergono nel segnalare una ripresa a due anni da qui. “E ‘curioso invece vedere come in borsa siano in ripresa le quote di società di altri settori che oggi sono su livelli pari o superiori a quelli di marzo dello scorso anno. E, al contrario, le quote di questi tre club sono ancora la metà. Ha a che fare con quella parte emotiva che il calcio risveglia ”, aggiunge García.

È vero che negli ultimi anni c’è stata una tendenza sospetta nelle vendite di diritti che la Spagna non stava soffrendo, ma l’Inghilterra stava soffrendo a causa del rapporto molto stretto tra la Lega inglese e i paesi asiatici. Era un avvertimento. LaLiga sta resistendo abbastanza bene, anche se è chiaro che le entrate delle televisioni caleranno nella prossima trattativa perché lo scenario è peggiore “, riconosce José Antonio Martín, Petón, ex calciatore, direttore responsabile dell’area sportiva di Huesca e CEO della società di rappresentanza dei giocatori Bahía Internacional, una delle società di agenti che ha incanalato alcuni dei trasferimenti più alti negli ultimi anni.

“En un escenario sin pandemia, el crecimiento de los contratos televisivos se iba a estabilizar e iba a ser más sostenido, como en cualquier sector. Los crecimientos de dos dígitos iban a pasar a la historia”, amplía Jon Ander Ulazia, consejero delegado del Eibar. Su club, mucho más dependiente de estos ingresos que de otras partidas —su estadio cuenta con apenas 8.164 localidades, el segundo más pequeño de Primera, por lo que los ingresos de matchday son reducidos—, proyecta pérdidas de tres millones de euros para el presente ejercicio. “Puede parecer poco, pero suponen un 10% de nuestro presupuesto”, señala el mandatario.

Ridurre la spesa per i trasferimenti, la principale soluzione adottata dai club – soprattutto spagnoli – per fermare l’emorragia, potrebbe non essere di per sé la soluzione al problema. “Anche i libri paga dei calciatori scenderanno”, dice Gay de Liébana. Molti club, infatti, hanno concordato o stanno negoziando la riduzione delle fiches dei giocatori, un gioco che in molti casi prende il 60% o il 70% del budget. È un peso della massa salariale della forza lavoro impensabile in qualsiasi altra attività.

Stiamo affrontando un anno di dimensionamento. Dopo il 2020, che è stato un anno di salute e shock economico senza precedenti, stiamo tutti reagendo e adattandoci al nuovo scenario. E le società calcistiche dovranno modulare le spese per il personale e gli ammortamenti dei calciatori, che sono le voci principali per aggiustare il calo delle entrate. Dovrà essere così perché non ci sarà capacità di indebitamento per far fronte all’acquisto di calciatori di primo o secondo livello, almeno in Spagna ”, prevede Ulazia. “Assisteremo a uno svuotamento dei modelli al di là di molte incorporazioni. Questo porterà di nuovo a guardare al calcio in cava ”, spiega.

Ritrova la seduzione

Di fronte a questo concatenarsi di buchi attraverso i quali stanno scomparendo le risorse necessarie per alimentare il business calcistico, quale scampo resta ai club? “Devono acquisire attrattiva. In primo luogo, cercando di coinvolgere nuovamente i tifosi di calcio che li hanno abbandonati e, in secondo luogo, catturare l’attenzione dei millennial. Se stiamo già vedendo come stanno chiudendo negozi fisici come Inditex per passare al commercio elettronico, anche il calcio dovrà reinventarsi. Non può continuare ad essere un prodotto fruibile solo attraverso la televisione, ma dovrà penetrare anche attraverso i social network ”, suggerisce Gay de Liébana. “Dovremo reinventarci per continuare nei valori in cui ci siamo mossi. È nelle nostre mani.

A differenza di quanto accade in molti paesi europei, nessun club spagnolo è quotato in Borsa. Tuttavia, il covid potrebbe accelerare il salto a terra di qualche squadra. Javier Torres, Head of Sports presso KPMG in Spagna, ha recentemente scritto un articolo che indicava questa alternativa di finanziamento in un momento di crisi come quello attuale. “Vediamo possibile che un club spagnolo sarà incoraggiato a esplorare un’IPO, una volta che la competizione tornerà alla piena normalità e i tifosi riempiranno di nuovo gli stadi”, dice. “I dati di fatturato dei principali campionati europei, in particolare quello spagnolo, hanno registrato una forte crescita negli ultimi 10 anni e riteniamo che questa tendenza abbia ancora molta strada da fare. Come dimostrato dalla recente evoluzione delle valutazioni dei diversi settori,

LA SPAGNA PERDE PESO TRA I GRANDI CAMPIONATI

Gerard Pique trata de frenar con un agarrón a Kylian Mbappe.

Martedì scorso Javier Tebas, presidente di LaLiga, e José Guerra, direttore generale aziendale, hanno presentato i limiti al costo del personale sportivo (LCPD) delle società e delle società sportive di LaLiga Santander e LaLiga Smartbank che potrebbero consumare durante questa stagione. Questi limiti salariali sono stati stabiliti dai datori di lavoro per sei anni e costituiscono il fulcro del controllo finanziario con il quale i club devono essere governati.


Sono stabiliti per ciascuno di loro in modo indipendente e stimano la spesa che possono fare su giocatori, capo allenatore, vice allenatore e preparatore fisico della prima squadra, oltre al costo su filiali, cava e altre sezioni. Per raggiungere questa cifra massima si tiene conto delle entrate ottenute da ciascun club e vengono sottratti i costi di struttura e quelli del pagamento del debito accumulato.


Dopo la conclusione dell’ultimo mercato invernale, è stato tagliato il totale che i club possono spendere fino a fine stagione: dai 2.333 milioni di euro che avevano a inizio stagione, si è passati a 2.224 da febbraio (109 milioni in meno). Tebas si è congratulato con le squadre spagnole per il loro comportamento durante l’ultimo mercato estivo per essere state “molto responsabili”. Il capo dell’associazione calcio si riferiva al fatto che tra tutti loro hanno speso appena 438 milioni di euro, il 66% in meno rispetto alla stessa finestra del 2019 (1.291 milioni).


Secondo Transfermarkt.es, il portale specializzato nella valutazione dei calciatori, lo spagnolo è stato il quarto dei cinque principali campionati europei che hanno investito di meno in estate, superato dal Premier inglese (1.510 milioni), la Serie A italiana (856) e la Lega francese 1 (454); ma davanti alla Bundesliga tedesca (364) e alla Liga portoghese NOS (180).


“C’è un dato molto più crudele, per la cosa espressiva, degli altri e cioè che LaLiga, che era quello che si spendeva costantemente di più nei mercati invernali, in quest’ultimo è diventato il decimo”, dice José Antonio Martín, Petón, ex calciatore e agente dei calciatori. Con solo 21 milioni di euro investiti (150 in meno rispetto all’anno precedente), la competizione spagnola è stata superata quest’inverno dai campionati di Turchia, Olanda, Cina e persino Stati Uniti, tra le altre ragioni perché né il Real Madrid né il Barcellona ne hanno firmato. Nel caso dei bianchi, è la terza finestra consecutiva in cui non si effettua alcuna incorporazione.


“Il dramma di tutto questo è che se non hai i migliori giocatori, non hai il miglior campionato e il tuo prodotto vale meno”, sottolinea Petón. Secondo l’ultimo elenco stilato da KPMG sui giocatori più ambiti, la Lega spagnola ha registrato un calo di 1.400 milioni di euro nel valore aggiunto dei suoi giocatori da febbraio 2020, che equivale a una perdita del 21,1%; Davanti a quelli della Premier (1.100), quelli della Serie A (500) e quelli della Bundesliga (400).


Il prezzo di mercato dei calciatori è forse l’elemento più permeabile alla situazione economica dei club, nonostante il rallentamento della loro crescita sia osservato da alcune delle parti interessate come un evento specifico e limitato nel tempo. “Sebbene i club tradizionalmente buoni venditori, come Dortmund o Ajax, non possano trasferire giocatori per valori così alti come erano abituati in questi prossimi mercati, lo faranno nel prossimo. Non hanno dimenticato la metodologia che hanno per comprare basso e vendere alto.


Inoltre, chi vuole ingaggiare un grande calciatore sa già che dovrà pagare una cifra molto alta anche se la situazione attuale è questa ”, ricorda Luis García, manager del Mapfre Behavioral Fund.


“Le cifre di trasferimento si normalizzeranno e alcuni prezzi saranno umanizzati, poiché i club scommetteranno sul buon senso per un po ‘”, dice Petón, la cui agenzia ha acconsentito all’arrivo dell’esportatore di Athletic Kepa Arrizabalaga al Chelsea da Athletic Bilbao nel 2018 per 80 milioni di euro, l’importo più alto pagato finora da un calciatore spagnolo.


Lo stesso Tebas ha anche dichiarato di non credere che la situazione finanziaria dei club spagnoli consenta di effettuare acquisti di grandi dimensioni, come quelli di Haaland (Dortmund) o Mbappé (PSG), due dei più ricercati oggi. “Nessuno si aspetta grandi bombe in estate. I club stanno facendo un buon lavoro riducendo le loro spese, ma nessuno è in una situazione ottimale per fare un grande acquisto “, ha detto martedì scorso. L’associazione datoriale, tuttavia, non ritiene che il fatto che la perdita di valore dei propri calciatori, unitamente all’impossibilità di assumere i più in vista del panorama mondiale, porrà il proprio prodotto al di sotto di quello degli altri concorrenti.


“Quello che vuole un operatore televisivo è un prodotto affidabile e sostenibile nel lungo periodo, e che grazie all’adempimento dei suoi obblighi non possa generare situazioni di disagio nella sua trasmissione, come uno sciopero dei giocatori o l’annuncio del mancato pagamento degli stipendi. Questo in LaLiga non succederà. Ovviamente vorremmo avere i migliori giocatori e allenatori del mondo, ma se ciò non può essere fatto in questo momento, ciò che deve essere mantenuto è la sostenibilità a lungo termine ”, afferma José Guerra, direttore aziendale.
Secondo Transfermart, LaLiga è attualmente la terza competizione con il valore di mercato più alto, con 4.850 milioni di euro, dietro la Serie A (5.110) e la Premier League (8.840).