Il disastro dei vaccini nell’UE di AstraZeneca si approfondisce su coaguli, nazionalismo

Di 14 marzo 2021, 01:00 CET Bloomberg.com

  • Danimarca, Italia, Norvegia sospese per timori sugli effetti collaterali
  • Il crescente nazionalismo sta impedendo ad Astra di colmare il deficit dell’UE

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L’ incubo del vaccino europeo di AstraZeneca Plcsta peggiorando, con un certo numero di paesi che interrompono i colpi per timori sulla sicurezza mentre ulteriori ritardi nella consegna spingono i governi di tutto il mondo ad accumulare dosi che hanno già. 

Almeno 10 paesi, tra cui Italia e Norvegia, hannoreagito dopo che l’Austria, e successivamente la Danimarca, hanno sollevato preoccupazioni sui possibili effetti collaterali di due lotti. Sebbene il regolatore europeo dei medicinali abbia affermato che non c’erano indicazioni di problemi, ciò ha portato a un’ondata di sospensioni che si estende fino alla Thailandia.

Il timore per la salute è emerso in un contesto di ulteriori problemi di approvvigionamento. Gli sforzi del produttore di farmaci per compensare il deficit dell’Unione europea acquistando colpi altrove hanno colpito un muro mentre i governi di tutto il mondo proteggono le proprie forniture. Gli Stati Uniti hanno respinto le pressioni per condividere le dosi e stanno mantenendo le scorte di Astra, anche se il colpo non è ancora autorizzato per l’uso lì.

Il dramma mantiene Astra al centro di una tempesta politica in Europa, settimane dopo che i problemi di produzione hanno messo in conflitto le due parti per la prima volta. Nel frattempo, l’UE è ancora più indietro rispetto al Regno Unito e agli Stati Uniti nelle vaccinazioni, creando una crisi politica per i leader del blocco.

Oltre alle basse rese che producono meno vaccini del previsto, un impianto nei Paesi Bassi è ancora in attesa dell’approvazione normativa per distribuire le dosi. Il sito, di proprietà del produttore Halix, sta producendo il farmaco vaccino per Astra e fa parte delle catene di approvvigionamento dell’UE e del Regno Unito.

Un portavoce di Astra ha affermato che i tempi di approvazione sono in linea con i piani originali e non hanno avuto alcun impatto sulle consegne dell’UE. Halix non ha risposto a una richiesta di commento al di fuori del normale orario lavorativo.

Ma i vari problemi significano che Astra sarà in grado di fornire solo circa 100 milioni di dosi nell’UE nella prima metà dell’anno, ha detto venerdì, circa un terzo del numero inizialmente previsto. Trenta milioni di dosi dovrebbero essere consegnate entro la fine di questo trimestre, mentre il resto arriverà nei prossimi tre mesi.

L’Italia ha già risposto con un’azione diretta, avvalendosi di una nuova misura dell’UE per impedire ad Astra di spedire alcune dosi in Australia. Il premier Mario Draghi venerdì ha lasciato intendere che lo farà di nuovo se sarà necessario.

L’Unione europea ha assunto impegni chiari con le aziende farmaceutiche e ci aspettiamo che vengano rispettati”, ha detto Draghi. “Abbiamo preso alcune decisioni forti contro le aziende che hanno ritardato le consegne e continueremo a farlo”.

Gli ultimi sviluppi faranno poco per incoraggiare l’adozione del vaccino Astra nell’UE, che aveva già riscontrato problemi nelle ultime settimane alla luce dei tassi di efficacia variabili, della potenziale perdita di protezione contro nuove varianti di virus e delle domande sulla sua efficacia nei adulti. Fino a poco tempo, un certo numero di paesi aveva limitato l’uso del colpo a chi aveva meno di 65 anni.

In un sondaggio YouGov del 7 marzo , le percezioni nei paesi dell’UE sulla sicurezza del colpo di Astra e dell’Università di Oxford erano inferiori rispetto ai vaccini di Pfizer Inc. e del partner BioNTech SE e Moderna Inc. Al contrario, i britannici consideravano Astra il il più sicuro dei tre.

Le sospensioni possono incorporare ulteriormente opinioni negative, nonostante la guida dell’Agenzia europea per i medicinali.

Il numero di incidenti segnalati – circa 30 da un gruppo di circa cinque milioni – non è superiore a quello che sarebbe accaduto naturalmente in quella dimensione della popolazione, secondo i regolatori e gli scienziati.

“I veri problemi con un lotto sono molto rari e quasi sempre riguardano la contaminazione da batteri o particelle fisiche” come il vetro rilevate dal produttore, ha affermato Stephen Evans , professore presso la London School of Hygiene & Tropical Medicine. “La sospensione dell’uso in questo caso non è basata sull’evidenza.”

Astra ha affermato che un’analisi dei dati di sicurezza di oltre 10 milioni di record non ha mostrato alcuna prova di un aumento del rischio di embolia polmonare o trombosi venosa profonda in qualsiasi gruppo di età, sesso, lotto o paese.

Il vaccino Astra è diventato un emblema del crescente nazionalismo pandemico poiché i paesi corrono per inoculare le popolazioni il più rapidamente possibile. Gli Stati Uniti hanno già ordinato quasi abbastanza vaccini dai tre produttori con l’autorizzazione della Food and Drug Administration per immunizzare due volte la loro popolazione adulta.

Inizieremo assicurandoci che gli americani siano presi cura, prima, ma poi cercheremo di aiutare il resto del mondo”, ha detto mercoledì il presidente Joe Biden.

Nel frattempo, tornata in Europa, l’UE ha trascorso gran parte della scorsa settimana in un’altra guerra di parole con il Regno Unito dopo aver accusato la Gran Bretagna di bloccare le esportazioni di vaccini. La stessa UE ha esportato milioni di dosi , sebbene abbia anche controlli che può utilizzare per garantire che le aziende farmaceutiche onorino i contratti.

“Penso che ci sia un’incredibile ironia con l’Unione europea che si lamenta del fatto che altri paesi sono protezionisti”, ha detto Mark Eccleston-Turner , uno specialista in diritto e malattie infettive presso la Keele University in Inghilterra. “All’inizio di questa pandemia si riferivano a questo vaccino come un bene pubblico, e poi hanno cercato di acquistare quante più dosi possibile e di mettere in atto controlli sulle esportazioni”.

– Con l’assistenza di Tim Loh, Ian Wishart, Morten Buttler e Nikos Chrysoloras