Il passaporto per le vaccinazioni esiste da secoli

Mentre infuria il dibattito su un passaporto contro covid, la vaccinazione contro la febbre gialla è obbligatoria per viaggiare in molti paesi dell’Africa e dell’America Latina. Allora perché non contro il coronavirus? Non così facile

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Simon Petite Postato lunedì 15 marzo 2021 alle 18:22
Modificato lunedì 15 marzo 2021 alle 18:22 letemps.ch

I viaggiatori diretti verso l’Africa subsahariana e l’America Latina hanno familiarità con questo piccolo taccuino giallo. Certificato dall’Organizzazione Mondiale della Sanità (OMS), il documento che attesta la vaccinazione contro la febbre gialla è obbligatorio per entrare in 21 paesi considerati a rischio per questa malattia tropicale. Trasmesso dalle zanzare, il virus della febbre gialla causa decine di migliaia di morti ogni anno, secondo l’OMS. Ma dall’inizio del XX secolo non c’è stata un’epidemia nell’emisfero settentrionale.

Questo taccuino giallo dimostra che l’istituzione di un passaporto internazionale contro covid è possibile. Seguendo l’esempio della Cina o delle Seychelles, sempre più paesi sono tentati di prendere l’iniziativa, promulgando unilateralmente l’obbligo di vaccinazione per entrare nel loro territorio. Mercoledì la Commissione europea presenterà la sua bozza di passaporto vaccinale valido all’interno dell’Unione.

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Una risorsa per debellare le malattie

Il “certificato internazionale di vaccinazione” dell’OMS è anche una chiave essenziale per i cittadini dei paesi in cui la febbre gialla è endemica e che desiderano viaggiare nel resto del mondo. Creato nel 1969, questo certificato è stato reso necessario dall’esplosione del traffico aereo. L’accorciamento dei viaggi ha infatti aumentato il rischio di importazioni di virus. In passato, le navi potevano essere messe in quarantena se un passeggero si ammalava durante il lungo viaggio.

Nella sua prima versione, il diario dell’OMS riguardava altre malattie: peste, colera e vaiolo. Ha svolto un ruolo nell’eradicazione di quest’ultima malattia, proclamata sconfitta nel 1980. Oggi la febbre gialla è l’unica malattia contro la quale è obbligatorio vaccinarsi per viaggiare in alcuni paesi. Anche l’Arabia Saudita richiede ai visitatori di essere immunizzati contro la meningite, ma solo durante il pellegrinaggio alla Mecca.

Questo obbligo di vaccinazione contro la febbre gialla è il risultato di un accordo tra gli Stati membri dell’OMS: il Regolamento Sanitario Internazionale, rivisto l’ultima volta nel 2005, dopo l’epidemia di sindrome respiratoria acuta grave (SARS), proveniente dalla Cina. È questo regolamento che obbliga ogni stato ad annunciare nuove epidemie, cosa che Pechino è stata lenta a fare più di un anno fa quando si è trattato di SARS-CoV-2.

In breve, esiste la base giuridica per un passaporto contro il Covid-19, così come il supporto internazionale. Se i Paesi membri dell’Oms sono d’accordo, “basterebbe aggiungere nel quaderno giallo una sezione per i vaccini contro il covid”, immagina Gilles Eperon, assistente medico del dipartimento di medicina tropicale e umanitaria degli Ospedali universitari di Ginevra. Prima della covid pandemia e della chiusura dei confini, il servizio riceveva più di 12.000 viaggiatori all’anno. “Più di un terzo di loro ha ricevuto il vaccino contro la febbre gialla”, continua il medico, il cui servizio è ora impegnato a rilasciare ai viaggiatori certificati di prova contro covid.

La riluttanza dell’OMS

Febbre gialla e covid, stessa lotta? “Non è così semplice, comunque tempera Gilles Eperon. Esistono solo tre vaccini contro la febbre gialla. Da quando sono stati utilizzati, si sono dimostrati efficaci e sono molto simili “. Il quadro è molto diverso quando si tratta della pandemia di Covid-19. Una ventina di vaccini sono stati lanciati o sono in fase di sperimentazione, di cui solo quattro sono stati approvati dall’OMS. Da un vaccino all’altro, le tecnologie sono molto diverse, da qui la difficoltà di un passaporto vaccinale universale.

Ma, soprattutto, manca ancora il senno di poi per misurare l’effetto dei vaccini sulla trasmissione del coronavirus. Le iniezioni sono un buon modo per le persone che sono immuni da ammalarsi. Ma sono ancora portatori del coronavirus e possono trasmetterlo? Queste incertezze sono la ragione principale per cui l’OMS è scettica sui progetti di passaporti sui vaccini, che considera prematuri.

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L’OMS punta anche alla “fornitura globale limitata di vaccini” per non raccomandare l’introduzione di tali passaporti. “La vaccinazione dei viaggiatori non dovrebbe essere fatta a scapito delle categorie di rischio”, osserva l’OMS. “Se l’accesso ai vaccini non è equo, il sistema sarà ancora più iniquo e ingiusto”, ha avvertito Mike Ryan, responsabile dell’emergenza presso l’OMS, in una conferenza stampa l’8 marzo. Secondo il suo ultimo punteggio di venerdì, l’OMS ha stimato che tre quarti dei vaccini somministrati contro covid nel mondo sono stati somministrati in soli dieci paesi.

L’istituzione con sede a Ginevra, tuttavia, non chiuderà la porta a un passaporto internazionale contro il covid, quando verrà il momento, una volta fugati i dubbi sull’efficacia dei vaccini contro la trasmissione del virus e quando saranno stati rimossi più paesi. Siamo lontani da ciò. Nel frattempo, l’OMS ha avviato una riflessione per un passaporto vaccinale digitale ei governi stanno procedendo in ordine sparso.