Gli economisti sono più importanti dei virologi?

Di Rainer Hank04/04/2021, faz.net

Gli economisti spesso sbagliano terribilmente le loro previsioni. Ma capiscono qualcosa sulle considerazioni di costi-benefici e sulla natura umana. Questo è il motivo per cui dovresti prestare loro maggiore attenzione nelle crisi. Una classifica.

Paul Romer , premio Nobel per l’economia 2018 , ha vissuto lo shock nel marzo 2020. Sua figlia, che lavora come medico in un ospedale di New York, è stata infettata dal virus corona. Aveva molta paura di infettare inconsapevolmente pazienti e personale, dice Romer. Le ha chiesto se non fosse stata sistematicamente testata. Non è stato così.

Per Romer quel giorno era chiaro: testare, testare, testare è all’ordine del giorno. Intendiamoci, siamo nel marzo 2020 quando si è sparsa la voce su quanto terribile sarebbe stata la pandemia. Romer si è trovato circondato da dubbiosi che hanno cercato di fargli capire che la sua idea era utopistica e che non avrebbe funzionato. Oggi il Primo Ministro tedesco e il Cancelliere cantano ogni giorno la canzone “test, test, test” nel loro coro altrimenti dissonante. Sarebbe stato saggio ascoltare prima gli economisti di New York.

Paul Romer è il numero uno nella mia lista completamente soggettiva di economisti che hanno detto o stanno dicendo cose utili sulla pandemia. Ha lo scopo di correggere l’impressione che solo il consiglio dei virologi sia rilevante in questi tempi catastrofici. E può correggere l’immagine distorta che gli economisti, perché innamorati dei loro giochi di perline di vetro, non servono a scopi pratici.

Quindi, nella primavera del 2020, Paul Romer ha chiesto all’America di testare da 20 a 30 milioni di persone ogni giorno. E tutti loro, anche senza sintomi. Chiunque sia negativo verrà rilasciato immediatamente alla vita normale. Coloro che sono positivi devono essere in quarantena. Questo non solo ha il vantaggio che i malati possono essere isolati e curati immediatamente, ma anche che tutti gli altri possono continuare a vivere liberamente, soprattutto senza paura, come facevano prima – e un blocco, se inevitabile, avrebbe potuto essere reso molto più mite.

Romer ribatte all’obiezione che la sperimentazione in questa dimensione non sia pratica osservando che l’America produce 350 milioni di lattine di Coca-Cola e Fanta ogni giorno . Ci si può anche aspettare che questo settore effettui 30 milioni di test. In Germania, il cartello dei laboratori ha resistito alla possibilità di consentire anche ai laboratori veterinari di eseguire analisi, il che ha ridotto notevolmente la capacità. E il dibattito politico ha messo ogni speranza nell’app Corona (“Tracking & Tracing”). Oggi l’app è considerata un costoso flop. Anche Romer lo aveva previsto: i problemi di protezione dei dati avrebbero interrotto l’app prima che iniziasse a funzionare.

Gli economisti non sono profeti. Le loro previsioni erano spesso terribilmente sbagliate. Ma capiscono qualcosa sulla scarsità, la razionalità, le considerazioni in termini di costi-benefici ed efficienza. E hanno un debole per la natura debole dell’uomo. È quindi consigliabile ascoltarli di più in tempi di crisi. Al secondo posto dei miei elogiativi economisti c’è uno studioso di nome Casey Mulligan, le cui idee sono state appena implementate con successo negli Stati Uniti, ma molti non glielo permettono. Perché l’uomo era una specie di capo economista dell’amministrazione Trump.

Mulligan è considerato uno dei padri della cosiddetta “Operazione Warp Speed”, che è in gran parte responsabile di garantire che l’America ottenga la vaccinazione più velocemente e con maggiore successo della Germania. L’economista sanitario nella tradizione della scuola di economia di mercato di Chicago aveva iniziato a non burocratizzare le autorità di approvazione dei farmaci e allo stesso tempo a insistere su processi di sviluppo di vaccini innovativi. Nella pandemia si applica il principio: la velocità salva vite. I burocrati pigri possono rovinare tutto. Questo è più o meno quello che ha scritto il mio collega della FAZ Winand von Petersdorff, a cui devo il riferimento a Mulligan e alla sua squadra. Casey Mulligan mostra: non tutto andava male sotto Trump. Il caso rivela perché il perfezionismo burocratico dei tedeschi è ed è diventato la loro rovina.

Velocità della luce o perfezionismo?

Il terzo della mia lista di eroi segue una coppia: l’economista francese Esther Duflo, che insegna al Massachusetts Institute of Technology (MIT), e suo marito, l’indiano Abhijit Banerjee. I due hanno ricevuto il Premio Nobel per l’economia nel 2019 per il loro lavoro sulla riduzione della povertà. Duflo e Banerjee si sono chiesti quanta disinformazione e teorie del complotto ci siano sul mercato che non solo portano allo scetticismo sulle vaccinazioni, ma anche al mancato rispetto delle regole dell’AHA. Volevano scoprire se e come la comunicazione razionale può essere implementata nella pandemia.

Per fare ciò, hanno condotto esperimenti con gruppi di controllo. Se l’industria pubblicitaria delle celebrità alimenta il consumo di cola, le celebrità potrebbero potenzialmente anche migliorare la propensione delle persone a farsi vaccinare. I due economisti dimostrano che i cambiamenti nel comportamento possono essere controllati creando fiducia. Questo è il motivo per cui è, tra l’altro, così devastante quando in questo paese la fiducia nei politici e negli esperti per assumere la leadership è diminuita.

Poiché lo “storytelling” che controlla la fiducia è così importante in tempi di crisi, il quarto dei miei eroi è il francese Tomas Pueyo, che oggi lavora come imprenditore e operatore della piattaforma di idee “Medium” in California, che afferma di avere 170 milioni utenti. Nel marzo 2020, Pueyo ha emesso quello che è probabilmente il motto più famoso per combattere le pandemie: “Hammer and Dance”, una coppia metafora alquanto dissimile. Il saggio di Pueyo è stato tradotto in 37 lingue.

Un’alternativa al rinchiudere i cittadini

L’idea: misure rigorose devono essere attuate presto e per un breve periodo. Questo è il “martello”, può essere maneggiato a “un prezzo ragionevole” per la società, che salverà milioni di vite. Inizia quindi la fase di “danza”: l’apertura dolce. Decidere se la lotta contro la corona avrebbe funzionato meglio se Pueyo fosse stato seguito costantemente è inutile. Ma la dura durata della crisi nel nostro Paese potrebbe essere collegata al fatto che le fasi brevi e dure del martello sono apparentemente difficili da attuare politicamente.

Se c’è una cosa in comune tra le proposte dei miei eroi, è questa: le misure di controllo della pandemia devono essere efficienti (e non solo ben intenzionate). Ma devono anche preservare la libertà delle persone (compresa la libertà economica) e, dopo brevi restrizioni, riportarle rapidamente alla normalità. Ciò si ottiene attraverso test di massa e vaccinazioni, di cui molte persone devono essere convinte (a causa dell’immunità della mandria).

È uno scherzo che, visto il successo dei modelli di ruolo decentralizzati (Tubinga), il Cancelliere chieda ora modifiche alla legge per centralizzare la lotta contro le pandemie. È un dramma che le cose siano burocratiche ma non efficienti in questo paese e allo stesso tempo la libertà viene lasciata indietro quando i cittadini vengono semplicemente rinchiusi dagli stessi politici per impotenza in risposta all’incapacità dei politici.