Una piccola isola italiana è destinata a vincere alla grande dalla rinascita del turismo in Europa

I piani per scegliere i vincitori e i perdenti dei vaccini hanno acceso la furia sulla terraferma.

Di Flavia Rotondi e Eleni Chrepa29 aprile 2021, 06:00 CEST bloomberg.com

I residenti della piccola isola italiana di Ischia sperano che il tratto di acqua di mare di 19 miglia che li divide dalla terraferma aiuterà a salvare la loro economia da un’altra stagione turistica disastrosa questa estate.

Attendono con impazienza un carico di vaccini, promesso da un decreto firmato alla fine della scorsa settimana, che creerà l’immunità di gregge tra i 70.000 abitanti dell’isola. Una volta che tutti hanno avuto la possibilità, possono dichiarare l’isola una zona priva di Covid, contribuendo a garantire un afflusso di visitatori facoltosi da tutto il nord Europa e dagli Stati Uniti

Un inglese ha chiamato proprio ieri per chiedere se organizzare un matrimonio nel nostro resort quest’estate, ma sembrava molto difficile da organizzare dato che molti degli ospiti avrebbero dovuto venire da tutto il mondo”, ha detto Giovan Giuseppe Mattera, 58 anni, il proprietario dello stabilimento balneare Lido Ricciulillo e ristorante nel capoluogo dell’isola. “Ora che so che i vaccini stanno arrivando, penso che lo richiamerò.”

Le isole che possono facilmente isolarsi dalla diffusione del Covid-19 sono destinate a raccogliere i maggiori guadagni dal turismo europeo quest’estate, un altro esempio di come la pandemia ha scosso l’economia globale, ritagliandosi nuovi vincitori e vinti. La Grecia, con la sua economia dipendente dal turismo, è molto più avanti del gioco, avendo già vaccinato la maggior parte dei residenti nella più piccola delle sue centinaia di isole.

In Italia, dove la maggior parte delle entrate turistiche proviene solitamente dalla terraferma, chi non può contare su uno specchio d’acqua per proteggere le proprie attività dal virus non si arrende senza combattere.

L’inoculazione di massa sulle diverse dozzine di isole marine abitate della nazione è stata finora ritardata dalle proteste dei governatori regionali, che sostengono che nessuno dovrebbe ricevere un trattamento prioritario. Gli isolani ribattono che la misura è un passo necessario affinché l’Italia rimanga competitiva poiché i paesi competono per una quota minore di visitatori.

Non dovrebbe essere una battaglia tra chi vince e chi no”, ha detto Luca D’Ambra, presidente dell’associazione albergatori di Ischia e Procida. “Qui in Italia abbiamo già perso troppo tempo – la Grecia ha iniziato a parlare di isole senza Covid un mese fa”.

Le entrate del turismo europeo dovrebbero riprendersi quest’estate una volta avviato un sistema di passaporti per i vaccini . I documenti forniranno la prova che i titolari hanno subito un’iniezione di Covid-19 o hanno recentemente restituito un test negativo. Anche i turisti americani che sono stati completamente vaccinati potranno visitare l’Unione Europea a seguito di un cambiamento di politica annunciato questa settimana.

L’isola greca di Skiathos spera di avere tutti i 6.600 residenti vaccinati entro l’inizio di maggio in tempo per iniziare ad attirare visitatori all’inizio della stagione turistica. Si spera che i lavoratori stagionali saranno i prossimi in fila non appena la gente del posto sarà coperta, secondo il sindaco Thodoris Tzoumas.

“Siamo in comunicazione diretta con le compagnie aeree e abbiamo riscontrato un interesse senza precedenti da parte dei tour operator”, ha affermato Tzoumas.

Tuttavia, ci sono ancora molte cose che potrebbero andare storte, soprattutto perché le isole non saranno in grado di isolarsi completamente dagli estranei non vaccinati. Un’epidemia di virus su un’isola con pochi letti d’ospedale è molto più rischiosa che sulla terraferma con un facile accesso alle grandi città.

Ischia, che può accogliere più di 300.000 turisti in alta stagione, ha solo 75 posti letto ospedalieri. I pazienti Covid hanno dovuto essere trasferiti sulla terraferma durante il periodo peggiore dell’epidemia di virus dello scorso anno. Skiathos ha solo un centro sanitario e si affida a elicotteri dell’esercito per portare i pazienti in un ospedale sulla terraferma in caso di emergenza.

Michael Blandy, presidente del Blandy Group, che ha partecipazioni in 15 hotel sull’isola portoghese di Madeira e altrove, ha avvertito che il sistema dei passaporti inizierà a funzionare correttamente solo nella seconda metà dell’anno, una volta che la maggior parte degli europei sarà completamente vaccinata. A quel punto, i tour operator avranno già perso la maggior parte della stagione. Finora solo il 22% delle persone nell’UE ha ricevuto almeno un vaccino, anche se la velocità di inoculazione è aumentata nelle ultime settimane.

Ischia, che ha vissuto un boom turistico negli anni prima della pandemia dopo essere apparsa nei romanzi napoletani di Elena Ferrante, punta a vaccinare il 70% dei residenti entro la fine di maggio. Nelle prossime settimane anche le vicine isole di Capri e Procida saranno oggetto di un programma di vaccinazioni di massa. Le persone che lavorano nel settore del turismo sulla Costiera Amalfitana sulla terraferma riceveranno un trattamento preferenziale solo dopo che le isole saranno completamente coperte, ha detto il governatore regionale in una conferenza stampa lunedì.

“Nel turismo stagionale, ogni settimana conta”, ha detto Mattera, il proprietario dello stabilimento balneare Lido Ricciulillo. “Prima possiamo iniziare a promuovere il nostro stato senza Covid, meglio è.”

– Con l’assistenza di Joao Lima e John Follain

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