Il boss Pirelli Marco Tronchetti Provera incarna una generazione morente di manager – Il milanese determina le fortune del produttore di pneumatici da circa tre decenni. Si è inoltre assicurato una posizione speciale come azionista tra i proprietari cinesi.

Gerhard Bläske, Milano3 maggio 2021, ore 5.30 nzz.ch

Marco Tronchetti Provera è uno dei manager più colorati ed emblematici d’Italia. Ora dai capelli bianchi, il 73enne, snello, alto e sempre elegante CEO del produttore di pneumatici Pirelli incarna lo stile di vita italiano, ma anche una generazione di manager in via di estinzione.

Il non modesto Tronchetti Provera non ha certo esitato a sentire di essere stato paragonato negli anni ’90 al mitico boss della Fiat Gianni Agnelli, l ‘«Avvocato».

Molti libri in ufficio

In Pirelli è amministratore delegato da quasi 30 anni e azionista da più di 35 anni. Almeno fino al 2023 vuole mantenere il suo ufficio, dotato di tanti libri, presso la sede dell’azienda, come racconta visitando l’ex distretto industriale della Bicocca a nord di Milano. La sede aziendale si è trasferita dall’iconico grattacielo nel centro della città, ancora noto come “Pirellone”, negli anni ’70.

Se Tronchetti Provera vuole poi fare spazio a un successore dopo un mandato insolitamente lungo, il 61enne allenatore Pirelli Giorgio Bruno ha probabilmente le carte migliori – è stato anche definito l’ombra di Tronchetti Provera. 

Ciò non significa che il veterano Pirelli si ritirerà completamente. “Pirelli ha sempre fatto parte della mia vita e lo sarà sempre”, dice il manager elegante e determinato. Questo può anche essere una minaccia per un successore.

Matrimonio con Cecilia Pirelli

Tronchetti Provera, proveniente da una famiglia di imprenditori, ha sposato l’azienda nel 1978 quando era la sua seconda moglie, Cecilia Pirelli, pronipote del fondatore dell’azienda Giovanni Battista Pirelli. È arrivato ai vertici dell’azienda nel 1992. Il suocero Leopoldo Pirelli era subentrato con l’acquisizione del concorrente tedesco Continental.

Dopo il fallimento della transazione, Pirelli era fortemente indebitata ed è entrata in gravi turbolenze durante la recessione nei primi anni ’90. Tronchetti Provera ha rimesso in forma Pirelli con una cura per cavalli. Ad esempio, ha venduto la piccola divisione in fibra ottica a un prezzo interessante e ha semplificato la struttura del gruppo annidato.

Il SIP di Basilea scompare

Ciò ha comportato anche lo scioglimento della Société Internationale Pirelli (SIP), una delle numerose holding, domiciliata a Basilea e quotata in Svizzera. Nel corso di questa complessa operazione, Tronchetti Provera ha dovuto fare i conti anche con l’investitore finanziario Martin Ebner, che un tempo aveva accumulato una quota considerevole in SIP.

Tronchetti Provera era all’apice allora. Ma poi l’ingresso in Telecom Italia (TIM), in realtà sapientemente ingegnerizzato con alcuni alleati, si è rivelato un fallimento fatale. Pirelli uscì pochi anni dopo con pesanti perdite.

Il produttore di pneumatici si separò anche dal business dei cavi (oggi quotato in Borsa come Prysmian) e nel tempo passò da cacciatore a cacciatore. La russa Rosneft è stata coinvolta e nel 2015 Chem China ha acquisito la maggioranza per 7 miliardi di euro. Nel 2017 Pirelli è tornata in borsa, la quota dei cinesi è scesa al 46 per cento (il 37 per cento appartiene all’azienda chimica, il 9 per cento al Chinese Silk Road Fund).

Pirelli ha ceduto il business dei pneumatici industriali e si sta ora concentrando sul business degli pneumatici ad alte prestazioni nel segmento di prezzo superiore. L’azienda offre anche prodotti con sensori che misurano la pressione e la temperatura dei pneumatici e trasmettono i dati al computer di bordo o al telefono cellulare.

Organizzato con i cinesi

Ma Tronchetti Provera è una vecchia volpe. È sempre riuscito a rimanere al vertice con tutti i cambiamenti. Quando il cinese è entrato in azienda, aveva uno statuto che assicurava che la sede dell’azienda e gran parte della ricerca e sviluppo dovevano rimanere in Italia. Queste regole possono essere modificate solo con una maggioranza del 90% del capitale. Dal momento che la holding che dirige controlla Camfin al 10,1 per cento, ha diritto di veto, dice con un leggero sorriso.

Il padre di tre figli, il cui terzo matrimonio con l’ex modella tunisina Afef Jnifen è di nuovo storia, ha prescritto a Pirelli la sostenibilità. Con un certo orgoglio fa notare che l’azienda ha presentato il suo primo bilancio ambientale già nel 2000.

Affidati a Draghi

Tronchetti Provera ha grandi speranze per il programma di ricostruzione europea presentato dal premier Mario Draghi. E crede che anche Pirelli, che sta sviluppando pneumatici sempre più “verdi”, beneficerà del piano. È una sfida sviluppare pneumatici silenziosi e facilmente rotolanti con bassa resistenza al rotolamento per le auto elettriche al fine di preservare la carica della batteria.

Descrive il piano di Draghi come un “appuntamento con la storia”. E: “Non possiamo rovinare tutto. È un solido piano di contenuti che vale la pena investire. Abbiamo un governo in grado di prendere le decisioni giuste “.

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