Cibo: Bruxelles dà il via libera a un primo insetto nei nostri piatti

L’Unione europea consentirà la vendita di vermi della farina gialli essiccati come cibo. Altri insetti dovrebbero seguire. L’Europa vuole scommettere su di essa per sostenere alimenti più nutrienti e sostenibili.

Insetti secchi venduti in un mercato a Bangkok, in Thailandia.  Il loro consumo è già frequente in Asia.
Insetti secchi venduti in un mercato a Bangkok, in Thailandia. Il loro consumo è già frequente in Asia. (Shutterstock)

Attraverso Derek PerrottePostato il 4 maggio 2021 alle 17:04Aggiornato il 4 maggio 2021 alle 18:54 Les Echos.fr

Buon appetito ? Martedì, gli Stati membri dell’Unione Europea hanno approvato una proposta della Commissione che autorizza l’uso dei vermi della farina gialli essiccati come “nuovo alimento”, secondo il termine legale dedicato ai prodotti di consumo ancora rari e destinati a conquistare bancarelle e carrelli della spesa.

Questo verme può, specifica Bruxelles ai cuochi prudenti, essere utilizzato come un insetto essiccato intero, “sotto forma di spuntino” , oppure in polvere come ingrediente di vari prodotti alimentari, “in biscotti o in prodotti di pasta”.

Grilli e cavallette

Tale autorizzazione a immettere un insetto come “nuovo alimento” sul mercato europeo è una novità importante. Non dovrebbe restare così a lungo: altre undici richieste dello stesso tipo sono all’esame dell’EFSA, il poliziotto europeo per la sicurezza alimentare.

Con sede a Parma, in Italia, l’organizzazione guarda in particolare al caso dei grilli e delle cavallette, ormai a pochi colpi dai piatti degli europei. “Milioni di persone consumano già insetti ogni giorno”, ricorda la Commissione.

La Francia in prima linea

L’autorizzazione è stata ottenuta dalla francese Agronutris, uno dei pionieri mondiali in questo settore degli insetti alimentari. Parigi vuole renderlo un settore strategico e come parte del suo piano di ripresa sostiene diverse pepite francesi, tra cui Agronutris.

“Questa autorizzazione consentirà di esplorare molti mercati. Possiamo optare per un consumo divertente e sportivo, per motivi di nutrizione medica, come sostituto della carne … La sfida per i prossimi anni sarà quella di sviluppare prodotti adatti alle aspettative dei consumatori in modo che gli insetti diventino parte delle abitudini alimentari a lungo termine., oltre il primo consumo per curiosità ”, spiega Cédric Auriol, il suo co-fondatore.

Salute e pianeta

Bruxelles chiede solo questo. La strategia ‘Farm to Table’, presentata nel 2020 dalla Commissione Europea, individua chiaramente gli insetti come una fonte proteica alternativa “in grado di supportare la transizione dell’UE verso un sistema alimentare più sostenibile” .

Prima di tutto fa bene alla salute. L’Organizzazione delle Nazioni Unite per l’alimentazione e l’agricoltura (FAO) descrive gli insetti come una fonte di cibo sana e molto nutriente, che combina grassi, proteine, vitamine, fibre e minerali.

Record di finanziamenti per Ÿnsect, lo specialista di proteine ​​a base di insetti

E fa bene anche al pianeta: l’allevamento di insetti ha un’impronta ecologica limitata rispetto ad altre fonti di proteine, sottolinea la Commissione Europea. Ad esempio, “in sostituzione della soia coltivata su terreni disboscati” nel caso dei mangimi per animali da fattoria, mercato quasi esclusivo in questa fase per le diverse migliaia di tonnellate di insetti prodotte ogni anno in Europa.

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In concreto, gli insetti interi sono già venduti come cibo per l’uomo in Europa, soprattutto nei negozi di alimentari biologici. Ma il loro numero rimane limitato e la situazione deriva da un imbroglio giuridico: non era chiaro per gli Stati se rientrassero o meno nel campo di applicazione della normativa sui nuovi alimenti; alcune sono così arrivate sugli scaffali senza la previa autorizzazione di Bruxelles.

La Commissione si sta sforzando qui di correggere la situazione per inquadrarli meglio con la crescita annunciata. Il regolamento è stato modificato e ora considera esplicitamente un intero insetto come un “nuovo alimento”, che deve quindi essere approvato dall’EFSA. Gli industriali sono in attesa. Ynsect, uno degli specialisti francesi in farine di insetti per animali,attende, ad esempio, il via libera europeo per il lancio delle barrette energetiche per gli atleti.