L’UE sta fallendo?Fallimento con metodo

Una colonna di Michael Sauga spiegel.de 13.5.21

Clima, crescita, questioni sociali: ovunque, la politica di Bruxelles sta affrontando grandi cose, solo per finire in piccole e piccole. C’è un altro modo?

Il presidente della Commissione europea Ursula von der Leyen
Il presidente della Commissione europea Ursula von der LeyenFoto: Francisco Seco / AFP

Il filosofo cinese Lao Tzu sapeva che “solo chi conosce la propria destinazione troverà la strada”. Se questo è vero, l’Unione europea dovrebbe essere molto ben orientata – si è posta così tanti obiettivi, così ambiziosi e così dettagliati in passato poche settimane fissate come mai prima d’ora.

I potenti di Bruxelles hanno promesso che il continente sarà climaticamente neutro dal 2050 in poi. Vogliono che le aziende europee producano da sole più beni industriali invece di acquistarli all’estero. E al loro vertice più recente a Porto hanno adottato un ampio catalogo di standard sociali: entro il 2030, il 78% degli europei dovrà essere impiegato, il 60% dovrà frequentare ulteriori corsi di formazione ogni anno e 15 milioni in meno saranno a rischio di povertà. Grandi obiettivi, quindi il messaggio dei 27 capi di governo, finirà per trasformarsi in una grande politica.

I critici dell’UE, d’altro canto, ricordano più i piani quinquennali delle economie pianificate comuniste alla luce delle meticolose specifiche. Tanto più che il divario tra annuncio e realtà è spesso grande quanto lo era nel blocco orientale. L’UE non aveva già promesso nella sua strategia di Lisbona del 2000 che sarebbe diventata la regione in più rapida crescita al mondo? Non voleva introdurre anni fa una tassa sulle transazioni finanziarie che ancora non esiste? E l’UE non è diventata la lumaca del vaccino del mondo occidentale con il suo acquisto congiunto di vaccini, invece del pioniere nella lotta contro la corona, come era stato pianificato? Da allora, gli scettici dell’UE hanno schernito da allora che solo chi si prefigge obiettivi ambiziosi può perderli.

Se Bruxelles non riesce a raggiungere gli obiettivi, ne vengono semplicemente elaborati di nuovi

Ma chiunque trae la conclusione dal divario tra aspirazione e realtà che l’UE stia fallendo in generale, si sbaglia. A Bruxelles, gli obiettivi sono raramente fissati per essere attuati. Nella complessa rete delle istituzioni dell’UE, servono principalmente ad altri scopi. A volte sono un’arma nella lotta politica per la direzione, a volte dovrebbero esercitare pressioni sugli stati-nazione. Ma soprattutto sono uno strumento della Commissione Ue per recuperare terreno contro il Parlamento o il Consiglio europeo nell’eterna disputa di competenza di Bruxelles. Il fatto che molte cose non vengano mangiate calde come quelle cotte a Bruxelles spesso non è il problema, ma il metodo.

Ciò è dovuto non da ultimo alla struttura di base della confederazione, che prevede una chiara divisione del lavoro. In base a ciò, la Commissione è concepita come una macchina modello che ha il diritto esclusivo di proporre nuove norme dell’UE in quasi tutti i settori. Trasformarli in decisioni, invece, spetta al Consiglio e al Parlamento. E per metterli in atto a livello locale, una questione che spetta allo Stato membro. In primo luogo, ciò significa che la Commissione europea ama formulare obiettivi massimi basati sulla logica della contrattazione collettiva al fine di raggiungerli almeno in parte. In secondo luogo, i funzionari non devono preoccuparsi troppo della praticità dei loro piani. Dopotutto, questo è ciò di cui sono responsabili gli stati nazionali. Ciò porta a reazioni estremamente umane nella vita di tutti i giorni a Bruxelles: se gli obiettivi dell’UE non vengono raggiunti, gli sforzi non aumentano.

Ciò vale, ad esempio, per la politica industriale europea, in cui le disposizioni della cosiddetta strategia di Lisbona sono diventate obsolete da tempo. Non c’è da stupirsi, dal momento che i tassi di crescita europei non sono stati per anni al di sopra, ma al di sotto dei valori di praticamente tutti i paesi comparabili. E così l’UE non si pone più l’obiettivo di aumentare la prosperità, ma piuttosto di aumentare la sovranità europea. Il che significa per il commissario responsabile Thierry Breton raddoppiare la quota di produzione europea di semiconduttori.

Che l’industria europea raggiungerà l’obiettivo è realistico quanto il fatto che l’UE raggiungerà i vecchi obiettivi di Lisbona. Ma non è questo ciò che conta per Breton. Il suo scopo è promuovere l’industria europea dei chip da Bruxelles. Le ambizioni dell’Europa non possono essere abbastanza grandi per raggiungere questo obiettivo.

Chi stabilisce gli obiettivi determina l’agenda. Questa è anche la logica dell’UE nella politica sociale, che secondo la formulazione dei trattati è di esclusiva competenza degli Stati nazionali. Tuttavia, l’ex presidente della Commissione Jean-Claude Juncker ha già iniziato a elaborare con diligenza le linee guida. Non perché volesse implementarlo. Ma per sottolineare il fallimento dei paesi dell’UE, ad esempio nella lotta alla disoccupazione giovanile. Non sarebbe stato meglio, secondo motivo delle sue avances, spostare maggiormente i poteri sulla questione a Bruxelles?

Quindi l’Europa è un cattivo design? Camera!

Il calcolo può certamente funzionare, come mostra il dibattito sui criteri di indebitamento del Trattato di Maastricht. Per anni, più Stati membri non sono riusciti a soddisfare questi requisiti di quanti ne abbiano rispettati. E le raccomandazioni di politica economica e finanziaria emesse da Bruxelles nel cosiddetto semestre europeo vengono costantemente ignorate. Nessuno avrebbe quindi pensato che fosse possibile che l’UE potesse garantire poteri aggiuntivi nelle questioni più controverse della politica finanziaria. Ma è esattamente quello che è successo l’anno scorso. Con il nuovo fondo UE per la ricostruzione, i funzionari di Bruxelles possono finalmente fare ciò che prima gli era stato negato: assumersi i debiti.

Quindi l’Europa è un pessimo progetto, come affermano i critici dell’UE? Una mostruosa burocrazia che si è slegata dalla realtà nei suoi giochi di potere? Chi non sa più a cosa serve e notoriamente manca i suoi obiettivi?

Camera! Chiunque guardi la confederazione con sobrietà scopre che può ancora ottenere grandi cose. Il mercato unico europeo, ad esempio, è una storia di successo senza precedenti che mantiene le aziende europee idonee alla concorrenza globale e fissa standard in molti mercati. E quando si tratta di decarbonizzare l’industria e il settore energetico, l’Europa ha recentemente raggiunto i suoi obiettivi ancora più velocemente del previsto. Gli esempi mostrano che l’UE ha sempre successo quando non solo ha obiettivi ambiziosi, ma anche gli strumenti per attuarli. Come nel caso del mercato interno, dove i funzionari di Bruxelles possono garantire che la concorrenza funzioni con ampi diritti di controllo e sanzionamento. O con la protezione del clima, in cui l’UE definisce standard globali con il suo sistema di scambio di quote di emissioni.

Quindi forse in futuro la Commissione dovrebbe fissare i suoi obiettivi principalmente laddove dispone degli strumenti necessari. Sii più ambizioso dove può agire e trattenerti quando la sua influenza è limitata.

Meno è meglio è come lo chiama il volgare. O, per dirla con la dizione laotiana: solo chi rimane sulla retta via raggiungerà il suo obiettivo.