Attenzione, truffatori di inflazione! Quando i prezzi salgono, ci sono sempre quegli ammonitori che quindi profetizzano fantasmi e flagelli. L’allarme arriva sempre da una direzione ed è chiaramente motivato politicamente.

Una colonna di Thomas Fricke spiegel.de 11.6.21

Quando i prezzi salgono, ci sono sempre quegli ammonitori che quindi profetizzano fantasmi e flagelli. L’allarme arriva sempre da una direzione ed è chiaramente motivato politicamente.06/11/2021, 18:16

Pompa del carburante: la benzina è diventata molto più costosa, ma perché?
Pompa del carburante: la benzina è diventata molto più costosa, ma perché? Foto: Sven Hoppe / dpa

Chiunque stia attualmente prenotando un viaggio sa di cosa stiamo parlando. Chi ha bisogno di legna anche per la capanna. Quando si tratta di rifornimento, i numeri stanno girando più velocemente da gennaio. I prezzi aumentano. Ufficialmente misurata, l’inflazione è del 2,5 per cento. Quello che era comune, ma non c’era da anni.

Non è affatto divertente, ovviamente. Eppure una cosa si nota in qualche modo: come in queste settimane sono tornati velocemente e rumorosamente tutti coloro che sono gravidi del significato che “l’inflazione è tornata” – come nel film horror – e lo accompagnano con vistosa eccellenza linguistica e drammaturgica: con fantasma Flagellare. E ciò che colpisce più di tutti i poveri. “Di tutte le lamentele sociali”, l’inflazione è “la più grave”, dice uno degli esperti di Trulla che dilagano in Germania e il cui cuore di solito batte per l’alto livello finanziario. Tesi ripida.

Nato nel 1965, gestisce dal 2007 il portale internet WirtschaftsWunder. Dal 2002 al 2012 è stato capo economista del »Financial Times Deutschland«. È co-fondatore del »Forum New Economy«, in cui esperti si sono riuniti per sviluppare un nuovo leitmotiv economico.

In effetti, le stesse persone non sembrano altrettanto entusiaste quando si tratta, per esempio, del fatto che i poveri guadagnino troppo poco o che ci sia ancora povertà infantile. Almeno allora si parla meno di fantasmi e flagelli. Coincidenza? O agenda? Dopotutto, il discorso sullo spettro inflazionistico ha già contribuito a un importante cambiamento di paradigma, che ha beneficiato i ricchi piuttosto che i poveri.

Certo, non sai mai cosa accadrà. Ecco perché c’è sempre un avvertimento contro l’aumento permanente dei prezzi. Ma, secondo valutazioni più serie, attualmente c’è parecchio contro. Ad esempio, quasi tutto ciò che sta causando un aumento dei prezzi in questo momento rientra nella categoria dei fattori temporanei, come:

  • l’ aumento dell’Iva a gennaio dopo un taglio semestrale;
  • l’impennata mondiale dei prezzi delle materie prime come reazione all’improvvisa domanda repressa e ai colli di bottiglia dopo il blocco, a volte semplicemente compensando il crollo dello scorso anno;
  • l’introduzione di una tassa sulla CO 2 in Germania;
  • la domanda di viaggi repressa dopo una pandemia di oltre un anno ;
  • e l’effetto di base statistica, che deriva semplicemente dal fatto che l’IVA è stata ridotta a metà del 2020 – che porterà a tassi di inflazione ancora più elevati a metà di quest’anno, puramente aritmeticamente.

Anche supponendo che i prezzi della CO 2continueranno a salire , non è questo che gli economisti intendono per inflazione , con tutti i tipi di prezzi nel paese in costante aumento. I fattori citati hanno poco a che fare con la presunta cattiva politica monetaria della Banca Centrale Europea (BCE). Anche i prezzi delle case sono in aumento negli Stati Uniti, sebbene i tassi di interesse siano già notevolmente più elevati.

Soprattutto, non sarebbe la prima volta che i grandi profeti dell’inflazione si sbagliassero completamente. Al contrario: dagli anni ’80, quando il tasso di inflazione aumenta un po’ di più per un po’ di tempo, sono persistite false previsioni, principalmente a causa di oscillazioni nei mercati globali delle materie prime o di sovrattasse fiscali. La previsione di tassi di inflazione costantemente più elevati non si è verificata più e più volte. In media annuale, i prezzi sono aumentati significativamente meno nei decenni successivi rispetto a quanto abbiamo fatto ai tempi della santa Deutsche Bundesbank.

Lo shock 45 anni fa

Secondo la diagnosi dei due economisti britannici Eric Lonergan e Mark Blyth, c’è molto da suggerire che l’inflazione negli anni ’70 fosse in effetti un’eccezione storica. Il che solleva la questione del perché sia così – e perché alcune persone cercano di flagellare e fantasma di nuovo con ogni temporaneo aumento dei prezzi. Principalmente con riferimento ai cattivi anni Settanta e ai primi anni Ottanta. Ci sono ricercatori negli istituti che da allora prevedono un’accelerazione dell’inflazione ogni sei mesi. Invano.

Dietro questo potrebbe esserci un fenomeno storico: lo shock che l’inflazione portò con sé circa 45 anni fa diede un contributo decisivo al grande cambiamento ideologico dell’epoca – verso una visione del mondo economica fortemente conservatrice, come Ronald Reagan e Margaret Thatcher furono i primi da vedere all’epoca implementato da USA e Gran Bretagna. Questo taglio ideologico ha plasmato molte cose per anni: dalla distruzione dei sindacati (perché le loro rivendicazioni avevano accelerato l’inflazione) allo smantellamento della regolamentazione sul mercato del lavoro(che ha anche contribuito a frenare fortemente la crescita dei salari) alla privatizzazione dell’ex Stato servizi (perché ciò dovrebbe funzionare anche attraverso una maggiore concorrenza contro i supplementi).

La stessa logica appartiene all’apertura illimitata delle frontiere, parola chiave: globalizzazione – perché aumenta anche la pressione competitiva. Anche questo potrebbe essere sottolineato con riferimento al flagello (altrimenti ricorrente). Da allora, anche la Bundesbank e la BCE sono state calibrate e obbligate a garantire prezzi stabili, a qualunque costo. In caso di dubbio, anche l’elevata disoccupazione ha avuto un effetto positivo, perché ha anche lasciato la pressione a non chiedere salari più alti. Stabilire le priorità.

Prezzo umano insopportabilmente alto

Se questo è vero, potrebbe spiegare cosa è successo da allora. Se non esisteva un rischio così duraturo di inflazione, ma si facevano sforzi così zelanti per prevenire tutti gli aumenti di prezzi e salari, non c’è da meravigliarsi se a un certo punto la deflazione è diventata più rischiosa dell’inflazione – e che le previsioni sull’inflazione non si sono mai concretizzate .

Poi, al contrario, questo potrebbe spiegare molti degli altri problemi che abbiamo oggi: che il divario tra ricchi e poveri si è allargato in modo così drammatico, specialmente nei paesi hardcore USA e Gran Bretagna. O che a causa della pura iper-globalizzazione e della concorrenza a basso costo, numerose regioni dei paesi industrializzati sono crollate, il che ha promosso il populismo. E perché le banche centrali si aggrappano ancora al vecchio dogma, secondo cui sono comunque sostanzialmente responsabili solo della stabilità dei prezzi – anche se in realtà potrebbero contribuire molto di più anche a risolvere altri problemi, sia per salvare il clima che per ridurre la disuguaglianza che porta a Secondo studi recenti, continuano a contribuire ai loro acquisti di obbligazioni nei mercati finanziari (comunque piuttosto ricchi).

Se ciò è vero, è grottescamente o deliberatamente dannoso profetizzare il ritorno del presunto flagello ad ogni aumento del tasso di inflazione – con il sogno ad occhi aperti di rilanciare l’agenda ortodossa-conservatrice e l’era in cui i prezzi non sono stati così stabili come sono rimasti per molto tempo, ma questo ha avuto un prezzo umano insopportabilmente alto. Allora sarebbe auspicabile che la situazione cambiasse – e che tornasse normale per tutti vedere qualcosa che si può contare sul progresso economico. Non solo i migliori guadagni e azionisti. Così come Joe Biden sta già provando a fare pratica negli USA, dove ha posto il rafforzamento dei sindacati come un punto importante all’ordine del giorno.

In un’economia dinamica, le aziende di successo a volte devono essere in grado di aumentare i prezzi. Così come fa parte di una società funzionante che il più possibile vinca invece di restare indietro. Poi i prezzi salgono. Se questo porta a un’inflazione moderata, è una benedizione, non un flagello. Allora è importante trovare la giusta quantità.

Probabilmente siamo ancora molto lontani da questa benedizione se i supplementi sono dovuti più a effetti speciali che a cambiamenti permanenti nell’equilibrio del potere. Ciò dovrebbe cambiare maggiormente ciò che Reaganomics e Thatcherism fecero socialmente ed economicamente 40 anni fa. Fino a quando il flagello sarà più la de- che l’inflazione. Tanto quanto gemono gli esperti di fantasmi dei tempi antichi. Attenzione, truffatori di inflazione.