EssilorLuxottica sta studiando tutte le opzioni per l’acquisizione di GrandVision

Il colosso italo-francese ha ottenuto una sentenza favorevole dal tribunale arbitrale adito dal gruppo olandese. Gli consentirebbe di porre fine a questa acquisizione per oltre 7 miliardi, poiché i rapporti con il proprietario della catena di negozi di ottica si sono deteriorati.

GrandVision è il proprietario in Francia di GrandOptical e Générale d'Optique.
GrandVision è il proprietario in Francia di GrandOptical e Générale d’Optique. (SYSPEO / SIPA)

Attraverso Dominique ChapuisInserito il 22 giugno 2021 alle 11:28Aggiornato 22 giu 2021 11:48 Les Echos.fr

Comprerà, non comprerà? Difficile da dire. EssilorLuxottica può ora porre fine all’acquisizione di GrandVision, il gruppo di negozi di ottica proprietario in Francia di GrandOptical e Générale d’Optique. Sta “attualmente studiando le sue opzioni”, ha detto in una dichiarazione rilasciata martedì. Il tono è chiaro e la minaccia è davvero presente.

Lunedì, il colosso dell’ottica mondiale ha ottenuto una sentenza favorevole dal tribunale arbitrale nel procedimento avviato da GrandVision e HAL, capostipite della famiglia Van der Vorm, suo azionista di maggioranza, nei confronti del suo potenziale acquirente italo-francese. Questo gli apre la strada per recedere dall’operazione avviata nel 2019, prima della pandemia di Covid-19 che ha impattato sul mercato e avvelenato i rapporti tra le due società. Il prezzo di acquisizione è stato fissato a 7,2 miliardi di euro.

Una battaglia legale

Una cifra ritenuta troppo alta da EssilorLuxottica. La crisi sanitaria ha portato alla chiusura di 7.000 punti vendita per l’olandese per diversi mesi in Europa. Di conseguenza, dall’estate del 2020, il progetto di buyout è stato sospeso, nonostante il via libera dall’Europa e, più recentemente, dalla Turchia. Peggio ancora, le due società hanno intrapreso una battaglia legale in tribunale a Rotterdam, EssilorLuxottica incolpando la cattiva gestione della crisi da parte dei dirigenti di GrandVision, accusandoli di non aver comunicato tutte le informazioni per affrontare. Un pretesto per abbandonare l’accordo di buyout, ha sostenuto da parte sua GrandVision, che ha risposto avviando un procedimento arbitrale.

Il tribunale arbitrale si è infine pronunciato a favore dell’acquirente. Ha stabilito “che EssilorLuxottica ha la scelta di porre fine all’acquisizione di GrandVision a causa delle significative violazioni di GrandVision dei suoi obblighi nei confronti di EssilorLuxottica”, spiega il gruppo ora controllato da Leonardo de Vecchio . “Sebbene ci rammarichiamo che la colpa di GrandVision abbia portato alla situazione attuale, siamo soddisfatti che il tribunale abbia ascoltato la nostra posizione sugli impegni delle parti e sull’importanza di onorare questi impegni”, ha dichiarato il suo direttore generale, Francesco Milleri. Il colosso mondiale comunicherà a tempo debito il seguito da dargli.

Un’operazione finanziata

L’acquisizione del distributore olandese GrandVision è stata ritenuta rischiosa due anni fa dagli analisti, mentre le sinergie tra Essilor e Luxottica stentavano a svilupparsi. Oggi sono ancora in ritardo, ma ormai unico comandante a bordo, il patriarca italiano ha le mani libere per dare una spinta. Ha anche appena nominato connazionali a quasi tutte le principali funzioni del gruppo.

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Questa nuova situazione potrebbe anche portare i proprietari della catena ottica a rinegoziare un prezzo più basso. Perché sembra improbabile che altri candidati siano in fila per un buyout. L’acquisizione sarebbe parzialmente finanziata. “Già circa 5 miliardi di euro sono stati pagati da piccoli azionisti”, ha detto un analista, a seguito del collocamento di un prestito obbligazionario. Ma i risultati di EssilorLuxottica sono stati minati nel 2020. Il gruppo ha visto crollare l’utile netto (quota di gruppo) del 90%, ridotto a 85 milioni di euro, contro più di 1 miliardo nel 2019. L’attività però è ripresa nell’ultimo trimestre ed è rimasto forte dall’inizio dell’anno.

Nonostante queste tensioni, i due gruppi hanno sempre proclamato la volontà di portare a termine questa transazione, la cui scadenza è il 31 luglio 2021. Questa acquisizione consentirebbe a EssilorLuxottica di acquisire il controllo di una rete di oltre 7.000 negozi in Europa. ha una flotta di 11.000 negozi principalmente negli Stati Uniti.