Treni nel deserto degli Emirati, una primaI primi binari di un grande progetto ferroviario possono già ospitare treni merci nell’emirato di Abu Dhabi.

Lematin.ch 25.6.21

Nel deserto di Abu Dhabi, Ibrahim al-Hammadi ispeziona i vagoni pronti a circolare sulla prima rete ferroviaria parzialmente completata negli Emirati Arabi Uniti. Il 23enne è il primo macchinista emiratino in questo paese del Golfo. Conosciuti per i loro progetti faraonici, dalla torre più alta del mondo alle isole artificiali a forma di palma, gli Emirati, composti da sette principati tra cui Abu Dhabi e Dubai, non avevano una rete ferroviaria fino a poco tempo fa.

A bordo dei vagoni, Ibrahim al-Hammadi effettua un ultimo controllo tecnico dei sistemi, poi riparte. “Ero incuriosito quando ho visto il treno in funzione”, ha detto il giovane all’AFP. “Era qualcosa di nuovo e mi ha spinto a imparare di più su come guidarlo”, dice. Etihad Rail opererà su una linea ferroviaria di 1.200 km che collegherà tutti gli emirati, da Ghweifat (a ovest di Abu Dhabi) a Fujairah sulla costa orientale. Il progetto mira infine a far parte di una più ampia rete ferroviaria che collega i sei paesi del Golfo Arabo: Arabia Saudita, Emirati Arabi Uniti, Qatar, Kuwait, Bahrain e Oman.

Rivalità

La ferrovia, che attualmente si estende per oltre 264 km, è attualmente operativa solo all’interno dell’emirato di Abu Dhabi e trasporta solo treni merci. Con un costo di diversi miliardi di dollari, l’intero progetto è lungi dall’essere completato: la sua costruzione è stata a lungo ostacolata dalla rivalità degli emirati tra di loro. “C’è stata una certa riluttanza da parte del governo federale a spendere soldi per progetti di integrazione economica nazionale, così come le solite domande sulla sovranità degli Emirati”, ha detto all’AFP.

“Gli Emirati hanno un sistema federale e la centralizzazione dell’autorità, della politica economica e dello sviluppo ad Abu Dhabi (la capitale) è ancora relativamente nuova”, aggiunge. Il progetto ferroviario fa parte delle ambizioni dichiarate di “integrazione commerciale ed economica” all’interno del Consiglio di cooperazione del Golfo (GCC) che riunisce questi stati, spiega Karen Young.

“Questa integrazione ha incontrato una serie di ostacoli”, osserva, citando in particolare l’istituzione nel giugno 2017 da parte di Arabia Saudita, Emirati Arabi Uniti, Bahrain ed Egitto di un embargo contro il Qatar. Questi stati lo hanno accusato di sostenere gli islamisti e di finanziare media eccessivamente critici, alla fine hanno accettato di suggellare una solenne riconciliazione a gennaio dopo oltre tre anni di litigio.

“Impatto positivo”

Ai comandi della sua locomotiva, Ibrahim al-Hammadi percorre il primo segmento dell’Etihad Rail. Con binari ferroviari attraverso le montagne tra l’emirato di Dubai e quello di Fujairah, il progetto dovrebbe includere treni passeggeri che correranno a velocità fino a 200 km/h. Per la prima fase del progetto, Etihad Rail dispone di sette locomotive, che possono trainare fino a 110 vagoni ciascuna.

I treni saranno un’alternativa alla vasta rete autostradale degli Emirati Arabi Uniti, dove i locali sono appassionati di 4×4 e SUV. Nella sala di controllo di Abu Dhabi, Maitha al-Remeithi, la prima donna di controllo dei treni degli Emirati, si sposta da una stazione all’altra, guardando le dozzine di schermi nella stanza. La sua passione per qualcosa di “unico, emozionante e nuovo” l’ha spinta verso questo progetto ferroviario che “si sviluppa ogni giorno”, racconta ad AFP la giovane donna di 30 anni.

“Poiché sono coinvolta nelle sue operazioni quotidiane, posso vedere il suo impatto positivo nel settore dei trasporti in termini di sicurezza, (rispetto) per l’ambiente e logistica”, ci assicura. Etihad Rail sostiene che un viaggio completo in treno merci può sostituire circa 300 camion e ridurre le emissioni di CO2 del 70-80%.