Un cardinale, un controllore finanziario svizzero ed un ex banchiere CS – importante bacino presso la Santa Sede

Investendo in un immobile di lusso in una posizione privilegiata a Londra, il Vaticano ha gettato diverse centinaia di milioni di euro in donazioni. Lo scandalo finanziario avvenuto nella cerchia ristretta del potere della Santa Sede arriva martedì in tribunale.

Marcel Gyr, Dieter Bachmann26/07/2021, 05:56 nzz.ch

Con Giovanni Angelo Becciu, un cardinale in carica è per la prima volta sotto accusa in Vaticano.
Con Giovanni Angelo Becciu, un cardinale in carica è per la prima volta sotto accusa in Vaticano.Guglielmo Mangiapane / Reuters

L’accusa è spessa quasi 500 pagine. Protagonista dell’ultimo crimine d’affari dal cuore della Curia romana è per la prima volta un cardinale in carica, Giovanni Angelo Becciu. C’è una disputa su una proprietà nell’elegante quartiere londinese di Chelsea, dove si dice che oltre 400 milioni di euro si siano volatilizzati in modo avventuroso – principalmente donazioni, alimentate dalle collezioni mondiali nelle parrocchie cattoliche.

La lotta di potere all’interno delle mura vaticane a Roma si riflette anche nel folto di questo scandalo finanziario. La Santa Sede possiede ancora enormi ricchezze, ad esempio è considerata il più grande proprietario terriero d’Europa. Ma le preoccupazioni per la situazione finanziaria a lungo termine della Chiesa hanno portato negli ultimi anni a cattiva gestione, inefficienze e accesso alle varie casse del Vaticano. Perché i beni non sono amministrati centralmente, ma sono distribuiti tra i vari uffici ufficiali, che, nel migliore dei casi, si osservano in modo negativo.

Il più potente di questi “principati” è probabilmente la Segreteria di Stato, dove i fili della lussuosa proprietà londinese furono tirati dal cardinale Becciu, all’epoca arcivescovo. All’interno della Curia Romana, la Segreteria di Stato valica il confine con l’altrettanto potente Segretariato Economico, di cui era prefetto il cardinale australiano George Pell. Nel 2019, Pell è stato licenziato dall’incarico quando ha dovuto rispondere in tribunale per abusi sui minori nel suo paese d’origine. C’è stata un’assoluzione, dopo di che papa Francesco lo ha riabilitato.

Non sono stati confermati i primi sospetti che Becciu potesse aver raggiunto il vaso delle donazioni per indurre le vittime di presunte abusi a rilasciare false dichiarazioni con denaro e quindi danneggiare il suo rivale interno Pell. Sebbene ci fossero effettivamente flussi finanziari verso l’Australia, questi erano legittimi secondo i giudici dei tribunali australiani.

Luogo del Papa

Naturalmente è sorprendente che il “Peterspfennig”, come in alcuni luoghi viene chiamato il denaro delle donazioni delle parrocchie, sia stato messo in immobili in una posizione privilegiata a Londra, tra tutti i luoghi. Qui sono stati costruiti gli ultimi 120.000 metri quadrati di appartamenti di lusso con piscine sotterranee e ogni comfort immaginabile. In una rara incursione nella politica di investimento, Papa Francesco ha detto che non si potevano semplicemente tenere i fondi donati in un cassetto. Anche i gestori finanziari della Santa Sede avrebbero dovuto investire proficuamente i soldi, cosa che però sicuramente non ha funzionato con la proprietà londinese.

Il Vaticano vi ha inizialmente investito 180 milioni di euro, che corrispondono a una quota del 45%. Dopo un drammatico calo del valore dell’immobile, innescato dal referendum favorevole alla Brexit, gli amministratori delle finanze pontificie sono passati alla controffensiva: hanno deciso di acquistare il restante 55%, che era di proprietà di una holding lussemburghese. Le strutture nidificate di questa holding portano a Raffaele Mincione, un finanziere italiano con sede in Inghilterra.

Derubati

In questa transazione, avvenuta alla fine del 2018, il Vaticano è stato apparentemente derubato. Le carenze del contratto sono così evidenti che sorge la domanda se le parti coinvolte da entrambe le parti abbiano guadagnato denaro dall’accordo. Sta di fatto che la Santa Sede è entrata in possesso di 30mila delle 31mila quote complessive del fondo immobiliare in questione. Ma solo quei 1000 certificati azionari che la holding lussemburghese aveva ancora a loro disposizione avevano diritto di voto.

René Brülhart, già presidente dell'Autorità di vigilanza finanziaria vaticana.
René Brülhart, già presidente dell’Autorità di vigilanza finanziaria vaticana.Joël Hunn / NZZ

Nella primavera del 2019, la Segreteria di Stato si è rivolta a René Brülhart, un esperto finanziario svizzero che aveva già lavorato in Vaticano per diversi anni, in questa spiacevole situazione. Papa Benedetto XVI Brülhart una volta aveva assunto come consulente, in seguito fu nominato all’autorità papale del mercato finanziario (AIF).

Nell’AIF, lo svizzero ha lavorato prima come direttore e poi come presidente. Alla fine del 2019, Brülhart ha rinunciato al suo mandato presso la Santa Sede e da allora si è concentrato sulla propria società di consulenza a Zurigo. È anche membro del consiglio di amministrazione di una società di consulenza finanziaria americano-svizzera e della Hypothekarbank Lenzburg AG.

I buoni consigli erano cari di fronte al pasticcio che il cardinale Becciu aveva lasciato alla Segreteria di Stato dopo essere stato promosso dal papa. Nel frattempo ci aveva contattato un altro finanziere italiano, Gianluigi Torzi. Con lui dovrebbe essere un uomo di paglia Minciones. In ogni caso, Torzi si è identificato come il proprietario dei 1000 certificati azionari che erano dotati di diritto di voto sulla proprietà londinese. Torzi era pronto a cedere le sue azioni al Vaticano. Dovresti passare di mano per 15 milioni di euro.

Sconfitta alla corte inglese

La Procura della Repubblica vaticana ha un personale scarso e per lo più affida le indagini ad avvocati esterni. Nel caso specifico relativo alla proprietà di lusso a Londra, il contratto è andato al noto avvocato difensore romano Alessandro Diddi.

L’accusa ha subito una grave battuta d’arresto lo scorso marzo quando un tribunale inglese ha ribaltato una richiesta di assistenza legale del Vaticano. Il Vaticano voleva che i 15 milioni di euro trasferiti a Torzi in due operazioni venissero rimborsati per attività illecite. Un giudice della Southwark Crown Court hadescritto la petizione di Roma come mal fondata, ha respinto la petizione e ha rilasciato il conto precedentemente bloccato.

Tuttavia, Torzi e Mincione sono nella lista degli imputati pubblicata dalla Santa Sede all’inizio di luglio. La Procura li accusa di frode, appropriazione indebita, riciclaggio di denaro e altri reati finanziari. L’elenco comprende un totale di dieci imputati, tra cui René Brülhart. Il 49enne svizzero è accusato di abuso d’ufficio in due casi: perché non avrebbe fermato i pagamenti per complessivi 15 milioni di euro a Torzi quando ne è venuto a conoscenza nella primavera del 2019, e perché non ha condiviso la sua conoscenza privilegiata con il pubblico ministero.

Brülhart ha replicato a questo con due cose: in quanto presidente non operativo dell’autorità di vigilanza dell’AIF, non aveva la competenza per impedire i pagamenti e ne era solo parzialmente consapevole. La Segreteria di Stato non è stata mai controllata dall’AIF. La sua autorità di recente controllava solo la Banca Vaticana, l’Istituto per le Opere di Religione (IOR). I pagamenti a Torzi non sono stati effettuati tramite lo IOR, ma tramite banche estere. In un comunicato stampa, Brülhart è fiducioso che il processo porterà alla luce la verità.

Addebitato l’ex consulente clienti CS

Nell’elenco degli imputati figura anche un ex consulente per gli investimenti del Credit Suisse (CS), l’italiano Enrico C., che vive in Ticino, e che la Segreteria di Stato vaticana ha gestito attraverso di lui molte delle operazioni finanziarie che ora sono il centro dell’accusa a stare in piedi. Il 72enne possiede tre società coinvolte.

Una quarta società con sede in Slovenia è di proprietà di Cecilia Marogna. La 40enne italiana è la figura femminile abbagliante che non dovrebbe mancare in un complotto vaticano. Era almeno una intima confidente e consigliera di Becciu. La cardinale avrebbe pagato principescamente i suoi servizi: almeno 800.000 euro sarebbero dovuti affluire dalla Segreteria di Stato al suo conto aziendale. Marogna è accusato di peculato.

Il processo si apre martedì in Vaticano e dovrebbe continuare dopo la pausa estiva.