Bill Gates diventa azionista di maggioranza di Four Seasons

Cascade Investments, il fondo incaricato di far crescere la fortuna del miliardario, aumenterà la sua quota nella catena di hotel di lusso al 71,25% dopo l’acquisizione delle azioni del principe saudita Al Walid. Questo è lontano dall’essere il primo investimento immobiliare di Bill Gates: il fondatore di Microsoft possiede diversi hotel di lusso, residenze e 100.000 ettari di terreni agricoli.

Il miliardario e il principe, che descrive come un "partner importante", sono entrati nella capitale una quindicina di anni fa, in occasione del ritiro della catena dal rating.
Il miliardario e il principe, che descrive come un “partner importante”, sono entrati nella capitale una quindicina di anni fa, in occasione del ritiro della catena dal rating. (Ludovico MARIN/AFP)

Attraverso Basilico DekoninkInserito il 8 settembre 2021 alle 18:39Aggiornato 8 set 2021, 19:10 lesechos.fr

È una delle discrete inclinazioni della quarta fortuna del mondo. L’interesse di Bill Gates per gli hotel di lusso, una storia di lunga data, è appena cresciuto con il nuovo investimento del fondatore di Microsoft: 2,2 miliardi di dollari per acquistare le azioni del saudita Al Walid ben Talal in Four Seasons e diventare, di fatto, il azionista di maggioranza della catena canadese.

L’operazione, che dovrebbe concludersi entro gennaio 2022, prevede la vendita da parte del cugino di Mohammed ben Salman – lo stesso che si è opposto a MBS durante l’epurazione del 2018 – del suo 23,75% in Four Seasons. Bill Gates, che già possiede il 47,5% delle azioni tramite Cascade Investments, il fondo incaricato di far crescere la sua fortuna, controllerà così il 71,25% del capitale.

Da 3,7 a 10 miliardi in quindici anni

Il miliardario e il principe, che descrive come un “partner importante”, sono entrati nella capitale una quindicina di anni fa, in occasione del ritiro della catena dal rating. Questi ultimi non hanno risentito del cambio di azionisti: sotto il loro controllo, Four Seasons è passata da 74 a 121 hotel in gestione in 47 paesi – 50 progetti sono anche in fase di sviluppo – e si è avventurata nel settore immobiliare, affittando residenze di lusso a facoltosi proprietari .

Anche l’acquisizione di Bill Gates ha valutato Four Seasons intorno ai dieci miliardi di dollari, contro i 3,7 miliardi di quando ne prese possesso nel 2007. La fortuna dell’imprenditore ammontava allora a 53 miliardi di dollari; ora vale il triplo (152 miliardi, secondo l’indice Bloomberg), anche grazie ai suoi investimenti immobiliari.

È una parte meno nota, ma sempre più significativa, del modo in cui il miliardario conduce i suoi affari. Bill Gates investe ancora in tecnologia: possiede in particolare azioni di Apple, Amazon, Alibaba e Beyond Meat. Ma allo stesso tempo ha ridotto notevolmente la sua partecipazione in Microsoft (1,3% oggi) e ha reinvestito parte della sua fortuna in investimenti con rendimenti meno spettacolari ma molto più sicuri: gli immobili.

Bulimia

Cascade, il suo veicolo di investimento, ha diversi hotel di lusso oltre al Four Seasons, come il Charles Hotel, non lontano da Harvard. Nel suo portafoglio c’è anche un appezzamento di 10.000 ettari nella regione di Belmont (Massachusetts), su cui Bill Gates prevede di costruire circa 80.000 case. Un’altra, situata a 60 chilometri da Phoenix (Arizona), deve diventare una “città intelligente” delle dimensioni di Parigi.

Il filantropo è anche il primo proprietario privato di terreni agricoli negli Stati Uniti, con 100.000 ettari. Dietro questa bulimia patrimoniale, un uomo: Michael Larson, il manager a capo di Cascade Investments. Ispirato alla strategia “investment value” di Warren Buffett, quest’ultimo privilegia asset con vantaggi competitivi sostenibili, che consentiranno un’elevata redditività nel lungo periodo. Con Four Seasons, la scommessa finora è andata a buon fine.

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