È stato lanciato il più grande impianto di cattura di CO2 nell’aria al mondo

Lematin.ch 9.9.21

La start-up svizzera Climeworks ha sviluppato a Reykjavik in Islanda uno stabilimento in grado di prelevare anidride carbonica (CO2) e inserirla nella roccia.

La tecnica differisce dal consueto metodo di cattura del carbonio, che di solito viene eseguito all'uscita dei camini delle fabbriche ad alta emissione, ma non nell'aria dove la concentrazione di CO2 è bassa.
La tecnica differisce dal consueto metodo di cattura del carbonio, che di solito viene eseguito all’uscita dei camini delle fabbriche ad alta emissione, ma non nell’aria dove la concentrazione di CO2 è bassa.KEYSTONE / Walter Bieri

Un impianto in grado di aspirare anidride carbonica (CO2) dall’aria e pietrificarla nella roccia è stata avviata mercoledì vicino a Reykjavik in Islanda, ha annunciato la start-up svizzera Climeworks.

La fabbrica denominata Orca, in riferimento alla parola islandese “orka” che significa “energia”, è in grado di rimuovere dall’atmosfera 4.000 tonnellate di CO2 all’anno, un contributo ancora simbolico per questo sito pilota per combattere il cambiamento climatico. La quantità di CO2 catturata in un anno corrisponde a emissioni di circa 1,75 milioni di litri di benzina, ovvero il consumo di quasi 870 auto secondo l’Agenzia per la protezione dell’ambiente degli Stati Uniti.

L’impianto, situato nei pressi della centrale geotermica Hellisheidi nei pressi della capitale islandese, è composto da quattro unità ciascuna composta da due cassoni metallici, simili nell’aspetto ai container utilizzati per la navigazione.

Nella roccia

La tecnica differisce dal consueto metodo di cattura del carbonio, che di solito viene eseguito all’uscita dei camini delle fabbriche ad alta emissione, ma non nell’aria dove la concentrazione di CO2 è bassa. Dodici ventilatori dotati di filtri, la cui energia è fornita dalla vicina centrale elettrica rinnovabile, aspirano l’aria per isolare l’anidride carbonica.

Grazie all’associazione con Carbfix, un progetto islandese di stoccaggio del carbonio, la CO2 viene poi miscelata con l’acqua della centrale prima di essere iniettata a 1000 metri di profondità nel basalto dove si pietrifica per l’eternità. Questa tecnica riproduce in time-lapse – solo due anni – un processo naturale chiamato mineralizzazione che può richiedere diverse migliaia di anni.

50 tonnellate

Una reazione chimica del gas con il calcio, il magnesio e il ferro contenuti nel basalto permette alla CO2 di inserirsi nella roccia bruna e porosa sotto forma di cristalli calcarei bianchi.

La cattura e lo stoccaggio della CO2 nel sottosuolo terrestre è incentivata dall’IPCC (Intergovernmental Panel on Climate Change) per contenere l’aumento delle temperature medie di 1,5°C rispetto all’era preindustriale. Ma i critici sottolineano il loro costo molto elevato, la loro controversa efficacia e sottolineano che potrebbero volerci decenni per operare su larga scala.

Fino ad ora, Climeworks disponeva di una piccola unità pilota da 50 tonnellate che era stata installata nel 2017. Il progetto è destinato ad espandersi per offrire maggiori capacità negli anni a venire.

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