In che modo il Credit Suisse vuole beneficiare del boom del cioccolato in Ghana

Jorgos Brouzos tagesanzeiger.ch 28.2.20

Il presidente del Ghana Akufo-Addo visita la Svizzera. Il CS finanzia il suo ambizioso programma economico.

Buoni rapporti con la Svizzera: la presidente del Ghana Nana Addo Dankwa Akufo-Addo (a destra) riceve l'ex consigliera federale Doris Leuthard ad Accra nel 2017.  Foto: Alexandra Wey (Keystone)

Buoni rapporti con la Svizzera: la presidente del Ghana Nana Addo Dankwa Akufo-Addo (a destra) riceve l’ex consigliera federale Doris Leuthard ad Accra nel 2017. Foto: Alexandra Wey (Keystone)

È uno dei più importanti decisori di un’intera industria svizzera: la presidente del Ghana Nana Addo Dankwa Akufo-Addo. Il Ghana è il principale fornitore del cacao presente nel cioccolato svizzero. E anche se il consumo in Svizzera diminuisce, le esportazioni continuano ad aumentare.

Il viaggio Akufo-Addos è speciale anche per un’altra ragione: è la prima visita ufficiale in Svizzera di un capo di stato africano in 60 anni. Akufo-Addo, 75 anni, sta seguendo un invito della presidente federale Simonetta Sommaruga. Akufo-Addo è stato capo di stato per tre anni e vuole fare del Ghana la nazione economica leader nel continente.

Il paese con circa 30 milioni di abitanti è considerato una democrazia modello nel continente. Il Fondo monetario internazionale ha recentemente scoperto che le prospettive economiche del Ghana sono molto buone. Ciò è dovuto alla politica economica lungimirante, all’industria attraente delle materie prime e ad un sistema bancario affidabile. La nazione vuole beneficiare di questa reputazione. Il Ghana dovrebbe diventare il fulcro delle esportazioni dall’Africa al mondo, ha recentemente dichiarato a Bloomberg il ministro delle finanze Ken Ofori-Atta.

Controllo di qualità statale

La Svizzera è di grande importanza nei piani del governo: il Credit Suisse, in particolare, contribuisce al finanziamento. Sebbene l’economia del Ghana sia relativamente piccola, il Ghana è il secondo partner commerciale più importante della Svizzera in Africa dopo il Sudafrica. Le società svizzere acquistano principalmente oro e cacao da lì. Il focus dell’attuale visita di stato è sull’industria del cacao, secondo il portavoce di Sommaruga Géraldine Eicher. Lo si può vedere anche nel programma: Akufo-Addo dovrebbe visitare la fabbrica di cioccolato Halba a Pratteln BL sabato con il suo entourage.

C’è una semplice ragione per la stretta relazione con il Ghana: “La qualità del cacao del Ghana è molto buona”, afferma Urs Furrer, direttore di Chocosuisse. Ciò è dovuto al controllo di qualità statale della materia prima da parte dell’autorità ghanese Cocobod. La Costa d’Avorio, il più importante esportatore di cacao, è considerata troppo delicata per la maggior parte dei clienti svizzeri. Secondo l’organizzazione di aiuto per i bambini Unicef, il lavoro minorile è ancora molto diffuso lì.

Ma ci sono anche critiche a Cocobod: il monopolio come grande acquirente e unico esportatore incoraggia la corruzione. Un rapporto della Banca mondiale del 2017 ha criticato i gravi problemi dell’agenzia: ha pagato male agli agricoltori e quindi ha causato la povertà. Akufo-Addo si impegna a risolvere questi reclami.

Ricordi del Moçambique

Il Credit Suisse vuole inoltre approfittare della ripresa economica in Ghana e della crescente domanda di cacao. La seconda più grande banca svizzera ha recentemente firmato un accordo di prestito di $ 600 milioni con la African Development Bank per rafforzare il settore del cacao in Ghana.

Non solo: il presidente Akufo-Addo sta attualmente promuovendo una nuova iniziativa industriale per le aziende orientate all’esportazione. Uno dei più importanti finanziatori è CS, che ha recentemente concluso un finanziamento di $ 100 milioni con la banca Exim locale. Quest’anno saranno completate 20 fabbriche di esportazione e il programma economico dovrebbe creare un totale di 280.000 posti di lavoro.

“CS opera da molto tempo in Ghana e considera il Paese un mercato strategico chiave per le sue attività nell’Africa subsahariana”, ha affermato un portavoce della banca. Il Ghana è interessante a causa della crescente classe media e della crescente industrializzazione. Il CS si impegna inoltre a organizzare investimenti di capitale urgentemente necessari per finanziare importanti progetti infrastrutturali.

L’impegno in Ghana evoca ricordi del Moçambique. Lì, diversi progetti, tra cui una flotta per la pesca del tonno, avrebbero dovuto essere finanziati con le cosiddette obbligazioni di tonno. Dal 2012, il CS, insieme alla banca russa VTB, ha aiutato a organizzare prestiti a società statali per un valore di oltre $ 2 miliardi.

Quindi gran parte del denaro filtrava da banchieri, funzionari governativi, investitori e società dubbie. I prestiti scoppiarono, il debito sovrano salì alle stelle e la ripresa del paese fu seguita da una grave crisi. Le autorità stanno indagando. La banca incolpa lo scandalo di alcuni ex dipendenti di cui non avrebbero potuto conoscere il comportamento.

Bassa resa in area

Ora vuole assicurarsi che una tale storia non si ripeta in Ghana. “Negli ultimi cinque anni abbiamo migliorato notevolmente il nostro quadro per la conformità e il controllo”, ha affermato un portavoce. Inoltre, sono stati sviluppati standard internazionali per la trasparenza del debito, che aiuterebbero i paesi in via di sviluppo ad avere un migliore accesso ai mercati dei capitali.

Anche se i segnali sono positivi per il Ghana, ci sono ancora alcuni problemi per i clienti locali del cacao. La Chocolate Association vuole lavorare per il Ghana collaborando con i trasformatori per migliorare le condizioni di vita della popolazione rurale. “Il lavoro minorile è proibito, ma si verifica ancora al di fuori dei grandi centri”, afferma Furrer.

Il tenore di vita degli agricoltori rimane basso, in particolare nelle zone rurali. Questo ha anche a che fare con il basso rendimento dell’area, che porta a un basso reddito. In Ghana sono 400 chili di cacao per ettaro, in Sud America sono 1000 chili per ettaro. Secondo Furrer, è utile lavorare con i singoli agricoltori e migliorare le loro aziende agricole. Altri agricoltori seguiranno quindi l’esempio e quindi aumenterebbero il loro raccolto.