UniCredit apre colloqui sulla leadership con il CEO Future in Doubt

Di e 29 novembre 2020, 12:51 CETAggiornato il 30 novembre 2020, 11:30 CET Bloomberg.com

  • La banca ha deciso di continuare le discussioni sulla governance questa settimana
  • Alcuni membri del consiglio sono in disaccordo con Mustier sulla strategia

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UniCredit SpA sta entrando in una settimana vitale di colloqui sul futuro dell’amministratore delegato Jean Pierre Mustier, con dubbi sul suo futuro in crescita dopo una spaccatura sulla potenziale acquisizione della travagliata rivale Banca Monte dei Paschi di Siena SpA e sulla performance della banca.

Le discussioni sulla strategia e sulla governance della banca, inclusa la leadership di Mustier, continueranno questa settimana dopo che domenica i membri del consiglio hanno tenuto una riunione non programmata. Le discussioni informali si sono concentrate sul rinnovo del consiglio prima della fine del mandato di Mustier ad aprile, secondo le persone a conoscenza della questione.

Il comitato per le nomine della banca milanese inizierà il processo di identificazione dei candidati CEO e di altri seggi il 2 dicembre, un giorno prima della sua prossima riunione programmata. Le posizioni sono in fase di rinnovo in primavera.

Informalmente, il consiglio ha iniziato a contattare possibili candidati per sostituire Mustier, anche se una ricerca non è ufficialmente iniziata e il CEO potrebbe ancora essere confermato per un nuovo mandato, hanno detto alcune persone. Matteo Del Fante, Amministratore Delegato di Poste Italiane SpA, Bernardo Mingrone CFO di Nexi SpA e Fabio Gallia di Fincantieri SpA sono tra i potenziali candidati, ha affermato una delle persone.

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I colloqui a sorpresa intorno a Mustier seguono un anno tumultuoso per l’istituto di credito italiano. Mustier, come molti altri amministratori delegati, è stato costretto a reprimere le ambizioni a causa del coronavirus. Negli ultimi mesi si è scontrato con alcuni membri del consiglio per il suo approccio alle fusioni e acquisizioni, sostenendo che la banca dovrebbe ignorare l’accelerazione del consolidamento nel suo mercato locale per concentrarsi sulla crescita organica.

Un portavoce di UniCredit ha rifiutato di commentare quando è stato contattato da Bloomberg News.

UniCredit è crollato del 5% e scambiava in ribasso del 4,3% alle 11:16 ora locale, portando il calo di quest’anno a circa il 33%.

“Vediamo le attuali discussioni del consiglio di amministrazione aumentare l’incertezza sulla strategia della banca”, ha detto in una nota Luigi Tramontana, analista di Banca Akros. L’intermediazione ha declassato il titolo a “neutro” da “accumulato”.

Mentre Mustier ha ripetutamente rifiutato le acquisizioni, dicendo che preferisce restituire denaro agli azionisti, il Tesoro italiano sta cercando di trovare un modo per convincere UniCredit a rilevare il travagliato Monte Paschi controllato dallo stato. La nomina di Pier Carlo Padoan, ministro delle finanze italiano tra il 2014 e il 2018 e artefice del salvataggio di Paschi, come prossimo presidente di UniCredit aveva lo scopo di aprire la strada a un’acquisizione, secondo il popolo.

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Mustier sta lavorando a un aggiornamento del piano strategico della banca che sarà annunciato all’inizio del prossimo anno mentre cerca di aumentare la fiducia degli investitori dopo che le azioni hanno seguito il suo principale concorrente. L’Italia – insieme alla Spagna – è uno dei mercati europei a vedere un crescente consolidamento.

Intesa Sanpaolo SpA, principale rivale di UniCredit nel Paese, ha consolidato la sua leadership acquistando la piccola UBI Banca, mentre l’attività italiana di Credit Agricole offre circa 875 milioni di dollari per rilevare Credito Valtellinese SpA.

Mustier all’inizio di quest’anno si è ritirato dalla corsa per diventare amministratore delegato di HSBC Holdings Plc. È emerso come un concorrente esterno chiave in concorrenza con il CEO ad interim Noel Quinn, che alla fine è subentrato. Dopo essere stato contattato da HSBC, si è impegnato in colloqui informali prima di decidere che i tempi non erano maturi a causa del nuovo piano strategico di UniCredit e delle preoccupazioni del Coronavirus in fermentazione in Italia, ha detto all’epoca una persona vicina al suo pensiero.

L’anno scorso è stato un anno di cambiamento ai vertici di alcune delle banche più famose d’Europa, con nuovi amministratori delegati anche presso UBS Group AG e Credit Suisse AG . Si dice anche che Société Générale SA abbia avviato la ricerca di un successore di Frederic Oudea, mentre la speculazione continua a turbinare sul futuro di Jes Staley di Barclays Plc.

Tre decenni

Mustier, 59 anni, un veterano da 32 anni del settore dei titoli europei, ha assunto il timone di UniCredit nel luglio 2016, lasciando Tikehau Capital, una società di gestione degli investimenti. Si è dimesso da capo delle attività di banca d’affari e di investimento di UniCredit nel 2014 dopo aver prestato servizio presso la banca per tre anni. In precedenza è stato in SocGen, lavorando nei ranghi con posizioni presso la banca di investimento a Parigi, Tokyo e Hong Kong, dopo essere entrato a far parte dell’istituto di credito francese nel 1987 come trader di stock option.

Durante la sua permanenza in UniCredit, ha guidato un’inversione di tendenza tagliando i costi e accelerando la pulizia del bilancio. Ha cercato di semplificare la struttura della banca e migliorare l’allocazione del capitale. Mustier ha ripetutamente affermato che il capitale in eccesso verrà utilizzato per sostenere l’economia e premiare gli investitori.

UniCredit ha registrato un utile trimestrale superiore alle stime poiché il trading ha aumentato i ricavi e la banca ha messo da parte meno denaro del previsto per coprire i prestiti inaspriti. Nonostante gli effetti della pandemia sui mutuatari, UniCredit ha ridotto il rapporto dei prestiti in sofferenza al 4,7% al 30 settembre, dal 4,8% di fine giugno, il più basso tra i suoi principali concorrenti.

Tuttavia, alcuni investitori non erano d’accordo con la strategia di Mustier, come hanno detto le persone a conoscenza della questione il mese scorso, sottolineando lo scarso rendimento della banca rispetto ai colleghi. UniCredit viene scambiato a circa 0,35 volte il suo valore contabile tangibile rispetto a 0,73 volte in Intesa.

– Con l’assistenza di Chiara Remondini, Chiara Albanese e Alessandra Migliaccio